Septicemia

Definición

Es la presencia de bacterias en la sangre (bacteriemia) que a menudo ocurre con infecciones graves.

Nombres alternativos

Toxemia; Bacteriemia con sepsis

Causas

La septicemia es una infección grave y potencialmente mortal que empeora en forma muy rápida y que puede surgir de infecciones en todo el cuerpo, entre ellas, infecciones en los pulmones, el abdomen y las vías urinarias. Puede aparecer antes o al mismo tiempo de infecciones tales como:

Síntomas

La septicemia puede comenzar con:

  • Escalofríos
  • Fiebre alta
  • Respiración acelerada
  • Frecuencia cardíaca rápida

La persona luce muy enferma.

Los síntomas progresan rápidamente a:

  • Confusión u otros cambios en el estado mental
  • Manchas rojas en la piel (petequias y equimosis).
  • Shock

Puede haber disminución o ausencia del gasto urinario.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

Los exámenes que pueden confirmar la infección son:

Tratamiento

La septicemia es una enfermedad grave que requiere hospitalización. A usted lo pueden ingresar a una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Es posible que le suministren.

  • Antibióticos para tratar la infección
  • Líquidos y medicamentos por vía intravenosa (IV) para mantener la presión arterial
  • Oxígeno
  • Plasma y otros hemoderivados para corregir cualquier problema en la coagulación

Pronóstico

El pronóstico depende de las bacterias involucradas y de la rapidez con la cual el paciente sea hospitalizado y se inicie el tratamiento. La tasa de mortalidad es alta, más del 50% para algunas infecciones.

Posibles complicaciones

La septicemia puede conducir rápidamente a:

La septicemia debida a meningococos puede provocar shock o insuficiencia suprarrenal (síndrome de Waterhouse-Friderichsen).

Cuándo contactar a un profesional médico

La septicemia no es muy común pero es muy grave y su diagnóstico oportuno puede impedir su progreso hasta shock.

Busque atención inmediata si:

  • Una persona tiene fiebre, escalofríos con temblor y luce muy enferma.
  • Cualquier persona que haya estado enferma presenta cambios en su estado mental.
  • Hay signos de sangrado dentro de la piel.

Llame al médico si las vacunas de su hijo no están al día.

Prevención

Recibir tratamiento para las infecciones puede prevenir la septicemia. La vacuna contra el Haemophilus influenza B (HIB) y S. pneumoniae ya han reducido el número de casos de septicemia en los niños. Ambas son vacunas recomendadas de la niñez.

En raros casos, a las personas que están en contacto cercano con alguien que tenga septicemia se les pueden prescribir antibióticos preventivos.

Referencias

Munford RS, Suffredini AF. Sepsis, severe sepsis, and septic shock. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2009: chap 70.

Shapiro NI, Zimmer GD, Barkin AZ. Sepsis syndromes. In: Marx, JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009: chap 136.

Orenstein WA, Pickering LK. Immunization practices. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011: chap 165.

Revision

Last reviewed 8/24/2011 by Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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