Escrófula

Definición

Es una infección tuberculosa de los ganglios linfáticos en el cuello.

Nombres alternativos

Adenitis tuberculosa

Causas

La escrófula en adultos casi siempre es causada por las bacterias Mycobacterium tuberculosis. En los niños, también puede ser causada por Mycobacterium scrofulaceum o Mycobacterium avium.

La infección con micobacterias generalmente es causada por la inhalación de aire contaminado con estos microorganismos.

Síntomas

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar la escrófula abarcan:

  • Biopsia del tejido afectado
  • Radiografías de tórax
  • Tomografía computarizada del cuello
  • Cultivos para verificar la presencia de bacterias en las muestras de tejido tomadas de los ganglios linfáticos
  • Examen de sangre para VIH
  • Prueba cutánea de PPD
  • Otros exámenes para tuberculosis

Tratamiento

Cuando la infección es causada por Mycobacterium tuberculosis, el tratamiento es generalmente de 9 a 12 meses de antibióticos, y es necesario utilizar varios a la vez. Entre los antibióticos más comunes para la escrófula se pueden mencionar:

  • Etambutol
  • Isoniazida (INH)
  • Pirazinamida
  • Rifampina

Cuando la infección es causada por otro tipo de micobacterias, como a menudo ocurre en los niños, el tratamiento generalmente implica antibióticos como rifampina, etambutol y claritromicina.

La cirugía algunas veces se utiliza primero. También se puede emplear si los medicamentos no están haciendo efecto.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, los pacientes generalmente se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

  • Úlcera que drena en el cuello
  • Cicatrización

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo presenta una inflamación o grupo de inflamaciones en el cuello. La escrófula se puede presentar en niños que no hayan estado expuestos a alguien con tuberculosis.

Prevención

Las personas que hayan estado expuestas a alguien con tuberculosis pulmonar deben someterse a una prueba cutánea de PPD.

Referencias

Ellner JJ. Tuberculosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 332.

Fitzgerald DW, Sterling TR, Haas DW. Mycobacterium tuberculosis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 250.

Revision

Last reviewed 10/6/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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