Pian

Definición

Es una infección prolongada (crónica) que afecta principalmente la piel, los huesos y las articulaciones.

Nombres alternativos

Frambesia tropical

Causas

El pian es una infección causada por la bacteria en forma de espiral Treponema pallidum, estrechamente relacionada con la bacteria que causa la sífilis, pero esta enfermedad no se transmite sexualmente. El pian afecta principalmente a niños en áreas rurales, templadas y tropicales como África, las islas del Pacífico occidental y el sudeste de Asia.

Se trasmite por contacto directo con lesiones cutáneas de personas infectadas.

Síntomas

Aproximadamente de dos a cuatro semanas después de la infección, la persona desarrolla una úlcera llamada "buba madre" por donde la bacteria penetró en la piel. La úlcera es una masa que puede ser bronceada o rojiza y luce como una "frambuesa". Por lo general es indolora, pero sí causa picazón.

Estas úlceras pueden durar meses. Pueden aparecer más úlceras poco antes o después de que la buba madre sane. Rascarse la úlcera puede hacer que la bacteria se propague de la buba madre a la piel que no está infectada. Finalmente, las úlceras cutáneas sanan.

Otros síntomas abarcan:

  • Dolor óseo
  • Cicatrización de la piel
  • Inflamación de los huesos y los dedos de las manos

En la etapa avanzada, las úlceras en la piel y los huesos pueden llevar a desfiguración e incapacidad graves. Esto ocurre hasta en 1 de cada 5 personas que no reciben tratamiento antibiótico.

Pruebas y exámenes

Se examina una muestra de la lesión cutánea bajo un tipo especial de microscopio (examen en campo oscuro).

No existe un examen de sangre para el pian. Sin embargo, el examen de sangre para la sífilis por lo regular es positivo en personas con pian, debido a que las bacterias que causan estas dos enfermedades están estrechamente relacionadas.

Tratamiento

El tratamiento implica una sola dosis de penicilina o tres dosis semanales para la enfermedad en etapa avanzada. La reaparición de la enfermedad es poco común.

Las personas que vivan en la misma casa con alguien que esté infectado deben ser examinadas en busca de pian y recibir tratamiento si tienen la infección.

Expectativas (pronóstico)

El pian se puede curar si se trata en sus etapas iniciales y las lesiones cutáneas pueden tomar varios meses para sanar.

En su etapa avanzada, es posible que el pian ya haya causado daño a la piel y a los huesos y puede no ser completamente reversible, incluso con tratamiento.

Posibles complicaciones

El pian puede dañar la piel y los huesos. Puede afectar la apariencia de la persona y la capacidad para movilizarse. Asimismo, puede causar deformidades en las piernas, la nariz, el paladar y el maxilar superior.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Usted o su hijo presentan úlceras en la piel o el hueso que no desaparecen.
  • Usted ha permanecido en áreas tropicales donde se sabe que se presenta el pian.

Referencias

Hook III EW. Nonsyphilitic treponematoses. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 328.

Revision

Last reviewed 2/4/2014 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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