Dolor anterior de rodilla

Definición

Es un dolor que se presenta en la parte frontal y central de la rodilla.

Nombres alternativos

Rodilla de atleta; Dolor femororrotuliano; Tendinitis rotuliana; Tendinitis de la rótula; Rodilla de saltador

Consideraciones generales

La rótula reposa sobre la parte frontal de la articulación de la rodilla. A medida que usted dobla o estira la rodilla, la parte inferior de la rótula se desliza sobre los huesos que constituyen dicha rodilla.

Los fuertes tendones ayudan a fijar la rótula a los huesos y músculos que rodean la rodilla. Estos tendones se denominan:

  • El tendón rotuliano (donde la rótula se fija a la tibia)
  • El tendón del cuádriceps (donde los músculos del muslo se fijan a la parte superior de la rótula)

El dolor anterior de rodilla se refiere a muchas afecciones diferentes, incluyendo la rodilla de corredor (algunas veces llamada tendinitis rotuliana) y condromalacia rotuliana.

El dolor anterior de rodilla es más común en:

  • Adolescentes y adultos jóvenes sanos, sobre todo las niñas
  • Personas con sobrepeso
  • Atletas, saltadores, esquiadores, ciclistas y futbolistas que se ejercitan con frecuencia

Causas

El dolor a menudo proviene de tendones tensionados (tendinitis) e irritación o reblandecimiento del cartílago que recubre por debajo de la rótula (condromalacia rotuliana).Estos problemas comienzan cuando la rótula no se desplaza apropiadamente y se roza contra la parte inferior del fémur. Esto puede suceder debido a que:
  • Usted tiene pie plano
  • La rótula y los otros dos huesos que componen la articulación de la rodilla no se alinean bien (esto se denomina alineamiento deficiente de la articulación femororrotuliana)
  • Hay rigidez o debilidad de los músculos en la parte del frente y de atrás del muslo
  • Usted ha realizado demasiada actividad, lo cual agrega tensión extra sobre la rótula (como correr, saltar o girar, practicar esquí y jugar fútbol)
Otra causa posible del dolor anterior de rodilla puede ser:
  • Artritis
  • Lesión al cartílago
  • Dislocación de la rótula, lo cual significa que ésta se ha salido de su lugar
  • Fractura de la rótula
  • Pinzamiento del revestimiento interno de la rodilla con el movimiento de la misma (atrapamiento sinovial o síndrome del pliegue sinovial)

Síntomas

El dolor anterior de rodilla es un sordo y se siente con mayor frecuencia:

  • Detrás de la rótula
  • Debajo de la rótula
  • A los lados de la rótula

Los síntomas pueden ser más notorios con:

  • Flexiones profundas de rodilla
  • Al bajar escaleras
  • Correr cuesta abajo
  • Pararse después de estar sentado por un rato

Primeros auxilios

El tratamiento del dolor anterior de rodilla consiste en descansar la rodilla y no correr hasta que pueda hacerlo sin dolor.

Aplique hielo. Ensaye con paracetamol o ibuprofeno para el dolor y la hinchazón (pero es bueno consultar con el médico primero).

Exámenes como las radiografías o las resonancias magnéticas, al igual que la cirugía para el dolor por detrás de la rótula (dolor anterior de rodilla), rara vez se necesitan.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Consulte con el médico si el dolor de rodilla no desaparece a pesar de descansar la articulación.

Prevención

Estire los músculos de la parte posterior (tendones de la corva) y frontal (cuádriceps) de la parte superior de la pierna.

  • Su médico de atención primaria, un especialista en medicina deportiva o un fisioterapeuta puede mostrarle estiramientos para que los ensaye.
  • Antes de hacer un estiramiento, caliente durante 5 minutos.
  • También realice estiramiento después de hacer ejercicio.

El médico puede igualmente enseñarle formas de fortalecer estos músculos. Los músculos más fuertes ayudarán a sostener la rótula en la posición correcta.

Si usted necesita bajar de peso, averigüe cómo.

Cambiar la manera como usted hace ejercicio puede ayudar:

  • Evite correr derecho cuesta abajo; en lugar de esto, baje caminando
  • Monte en bicicleta o nade en lugar de correr
  • Reduzca la cantidad de ejercicio que hace
  • Corra sobre una superficie lisa y suave, como un sendero, en lugar de hacerlo en el cemento

Otras técnicas son:

  • Las plantillas especiales y dispositivos de apoyo para zapatos (ortopédicos) pueden ayudarles a las personas con pies planos
  • El vendaje para realinear la rótula puede ayudar a prevenir síntomas

Verifique que sus zapatos de atletismo:

  • Estén bien hechos
  • Ajusten bien
  • Tengan una buena amortiguación

Referencias

De Carlo M, Armstrong B. Rehabilitation of the knee following sports injury. Clin Sports Med. 2010;29:81-106.

Dixit S, DiFiori JP, Burton M, Mines B. Management of patellofemoral pain syndrome. Am Fam Physician. 2007;75:194-202.

May TJ. Persistent anterior knee pain. Am Fam Physician. 2007;76:277-278.

Steiner T, Parker RD. Patella: subluxation and dislocation: 2. Patellofemoral instability: recurrent dislocation of the patella. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 22:sect C.

Revision

Last reviewed 6/13/2010 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and C. Benjamin Ma, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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