Diabetes y enfermedad ocular

Definición

La diabetes puede dañar los ojos, puede causarles daño a los pequeños vasos sanguíneos de la retina, la parte posterior del ojo, lo cual se conoce como retinopatía diabética. 

La diabetes también aumenta el riesgo de padecer glaucoma, cataratas y otros problemas oculares.

Nombres alternativos

Retinopatía por diabetes; Fotocoagulación de la retina; Retinopatía diabética

Causas

La retinopatía diabética es causada por daño a los vasos sanguíneos de la retina, la capa de tejido en la parte posterior del interior del ojo. La retina transforma la luz y las imágenes que entran en el ojo en señales nerviosas que son enviadas al cerebro.

Diabetes - condiciones retinales

La retinopatía diabética es la causa principal de ceguera en los estadounidenses en edad productiva. Las personas con diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2 están en riesgo de padecer esta afección.

Existen dos etapas de la retinopatía diabética:

  • La no proliferativa se presenta primero.
  • La proliferativa es más grave y avanzada.   
La posibilidad de desarrollar retinopatía y tener una forma más grave es mayor cuando: 
  • Usted ha tenido diabetes por mucho tiempo.
  • Su diabetes ha estado mal controlada.  

Otros problemas que se pueden presentar son: 

  • Cataratas: opacidad del cristalino del ojo
  • Glaucoma: aumento de la presión en el ojo, que puede llevar a ceguera
  • Edema macular: visión borrosa debida a que se filtra líquido hacia el área de la retina que suministra la visión aguda central
  • Desprendimiento de retina: la cicatrización puede provocar que parte de la retina se salga de la parte posterior del globo ocular 

Síntomas

Con mucha frecuencia, la retinopatía diabética no provoca síntomas hasta que el daño a los ojos es grave.

Los síntomas de retinopatía diabética abarcan:

  • Visión borrosa y pérdida lenta de la visión con el tiempo
  • Moscas volantes
  • Sombras o áreas de visión perdidas
  • Dificultad para ver en la noche

Muchas personas con retinopatía diabética inicial no presentan síntomas antes de que ocurra un sangrado mayor en el ojo. Ésta es la razón por la cual toda persona con diabetes debe hacerse exámenes regulares de los ojos.

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar retinopatía diabética mediante un procedimiento que consiste en dilatar las pupilas con gotas para los ojos y examinar luego la retina cuidadosamente. También, se puede emplear una fotografía de la retina o angiografía con fluoresceína.

Es posible que usted no se dé cuenta de que hay daño en sus ojos hasta que el problema es muy grave. El médico puede detectar problemas oportunamente si usted se hace exámenes regulares. Igualmente, será necesario que vea a un oftalmólogo entrenado para tratar la retinopatía diabética.Toda persona con diabetes debe hacerse exámenes oculares regulares para diabéticos por parte de un oftalmólogo capacitado en el tratamiento de la retinopatía diabética. 

Si usted tiene retinopatía diabética en etapa temprana (no proliferativa), el médico puede observar:

  • Vasos sanguíneos en el ojo que son más grandes en ciertos puntos (llamados microaneurismas)
  • Vasos sanguíneos que están bloqueados
  • Pequeñas cantidades de sangrado (hemorragias retinianas) y líquido que escapa hacia la retina

Si tiene retinopatía avanzada (proliferativa), el médico puede observar:

  • Nuevos vasos sanguíneos que empiezan a crecer dentro del ojo, lo cuales son frágiles y pueden sangrar
  • Pequeñas cicatrices que se desarrollan en la retina y en otras partes del ojo (el humor vítreo)

Tratamiento

Es posible que las personas con la forma temprana de la retinopatía diabética (no proliferativa) no necesiten tratamiento. Sin embargo, un oftalmólogo entrenado para tratar la retinopatía diabética debe hacer un seguimiento cuidadoso.

Una vez que el oftalmólogo note que están proliferando nuevos vasos sanguíneos en la retina (neovascularización) o que se desarrolla edema macular, por lo general se necesita tratamiento.

Varios procedimientos o cirugías son el tratamiento principal para la retinopatía diabética.

La cirugía del ojo con láser crea pequeñas quemaduras en la retina donde hay vasos sanguíneos anormales. Este proceso se denomina fotocoagulación y se usa para impedir que los vasos presenten filtración o para eliminar vasos anormales y frágiles.

Un procedimiento quirúrgico llamado vitrectomía se usa cuando hay sangrado (hemorragia) en el ojo. También puede usarse para reparar el desprendimiento de retina.

Fármacos que impiden la proliferación de vasos sanguíneos anormales y esteroides inyectados en el globo ocular son posibles nuevos tratamientos para la retinopatía diabética.

Si usted no puede ver bien:

  • Verifique que su casa sea segura, para evitar caídas.
  • Organice su casa para que pueda encontrar fácilmente lo que necesita.
  • Consiga ayuda para verificar que esté tomando los medicamentos correctamente.

Grupos de apoyo

American Diabetes Association: www.diabetes.org

National Diabetes Information Clearinghouse: www.diabetes.niddk.nih.gov

Prevent Blindness America: www.preventblindness.org

Pronóstico

Usted puede mejorar el pronóstico manteniendo un buen control del azúcar en la sangre y la presión arterial.

Los tratamientos pueden reducir la pérdida de la visión, pero no curan la retinopatía diabética ni contrarrestan los cambios que ya se han presentado.

Posibles complicaciones

Otros problemas que se pueden presentar son:

  • Cataratas
  • Glaucoma: el aumento de la presión en el ojo que puede llevar a la ceguera.
  • Edema macular: si se filtra líquido hacia el área de la retina que suministra la visión aguda directamente en frente de usted, la visión se vuelve más borrosa.
  • Desprendimiento de retina: la cicatrización puede provocar que parte de la retina se salga de la parte posterior del globo ocular.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con un médico especializado en los ojos (oftalmólogo) si tiene diabetes y no ha asistido a una consulta oftalmológica en el último año.

Llame al médico si algunos de los siguientes síntomas son nuevos o están empeorando:

  • Usted no puede ver bien en la luz tenue.
  • Tiene puntos ciegos.
  • Presenta visión doble (usted ve dos cosas cuando hay sólo una).
  • Su visión está nublada o borrosa y usted no puede enfocar.
  • Tiene dolor en uno de sus ojos.
  • Está teniendo dolores de cabeza.
  • Ve manchas que flotan en sus ojos.
  • No puede ver cosas que están al lado de su campo visual.
  • Ve sombras.

Prevención

El control estricto de la glucemia, la presión arterial y el colesterol es muy importante para prevenir la retinopatía diabética.

No fume. Si necesita ayuda para dejar de fumar, pregúntele al médico o al personal de enfermería.

Figures

Examen con lámpara de hendiduraRetinopatía diabética

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2013. Diabetes Care. 2013;36 Suppl 1:S11-S66.

Brownlee M, Aiello LP, Cooper ME, et al. Complications of diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011: chap 33.

Rosenblatt BJ, Benson WE. Diabetic retinopathy. In: Yanoff M, Duker JS, Augsburger JJ, eds. Ophthalmology. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Mosby; 2008:chap 6.19.

Revision

Last reviewed 5/28/2013 by Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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