Tumor hipotalámico

Definición

Un tumor hipotalámico es una masa anormal en la glándula hipotalámica, que está localizada en el cerebro.

Nombres alternativos

Glioma hipotalámico

Causas

La causa exacta de los tumores hipotalámicos se desconoce, pero es probable que resulten de una combinación de factores genéticos y ambientales.

En los niños, la mayoría de los tumores hipotalámicos son gliomas, un tipo común de tumor cerebral que resulta de un crecimiento anormal de los neurogliocitos, que son un tipo de células que apoyan a las neuronas. Los gliomas se pueden presentar a cualquier edad, pero con frecuencia son más agresivos en los adultos que en los niños.

En los adultos, es más probable que los tumores hipotalámicos resulten de la diseminación del cáncer desde otro órgano.

Las personas con neurofibromatosis, una afección hereditaria, están en mayor riesgo de padecer este tipo de tumor en particular. Asimismo, quienes se han sometido a la radioterapia están en mayor riesgo de presentar tumores en general.

Síntomas

Estos tumores pueden causar diversos síntomas:

Tales síntomas se ven con mayor frecuencia en niños cuyos tumores afectan la porción anterior (frontal) del hipotálamo.

Algunos tumores pueden causar pérdida de la visión. Si los tumores bloquean el flujo del líquido cefalorraquídeo, se pueden presentar dolores de cabeza y somnolencia a causa de la acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia).

Algunos pacientes pueden tener convulsiones como resultado de los tumores cerebrales. Otros pacientes pueden presentar pubertad precoz a raíz de un cambio en el funcionamiento de la hipófisis.

Pruebas y exámenes

El médico puede ver signos de un tumor hipotalámico durante un chequeo regular. Ese profesional realiza un examen del cerebro y del sistema nervioso (neurológico), que incluye la evaluación de la función visual. Asimismo, se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para verificar los desequilibrios hormonales.

Dependiendo de los resultados de la evaluación y de los exámenes de sangre, una tomografía computarizada o una resonancia magnética pueden determinar si usted tiene un tumor hipotalámico.

El examen del campo visual se puede hacer para ver si hay pérdida de la visión y determinar si la afección está mejorando o empeorando.

Tratamiento

El tratamiento depende de la agresividad del tumor y de si es un glioma u otro tipo de cáncer. El tratamiento puede involucrar combinaciones de cirugía, radiación y quimioterapia.

Los tratamientos especiales con radiación se pueden concentrar en el tumor y pueden ser tan efectivos como la cirugía, pero con menos riesgo para el tejido circundante. Es posible que sea necesario tratar con esteroides la inflamación cerebral causada por un tumor.

Los tumores hipotalámicos pueden producir hormonas o afectar la producción hormonal, lo que lleva a desequilibrios que pueden requerir corrección. En algunos casos, puede ser necesario reponer o reducir las hormonas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad a menudo se puede aliviar uniéndose a un  grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. Ver: grupos de apoyo para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de:

  • Tipo de tumor (glioma u otro tipo)
  • Localización del tumor
  • Grado del tumor
  • Tamaño del tumor
  • Edad y estado general de salud

En general, los gliomas son más agresivos en los adultos que en los niños y por lo regular tienen un pronóstico desalentador. Los tumores causantes de hidrocefalia pueden provocar más complicaciones y pueden necesitar cirugía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de una cirugía del cerebro son, entre otras:

  • Sangrado
  • Daño cerebral
  • Muerte (rara vez)
  • Infección

Las convulsiones pueden resultar del tumor o de cualquier procedimiento quirúrgico en el cerebro.

La hidrocefalia se puede presentar con algunos tumores y puede requerir cirugía o la colocación de un catéter en el cerebro para reducir la presión del líquido cefalorraquídeo.

Los riesgos de la radioterapia abarcan daño a las células cerebrales sanas cuando se destruyen las células del tumor.

Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia son, entre otros, inapetencia, náuseas, vómitos y fatiga.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo presenta cualquier síntoma de un tumor hipotalámico. Los chequeos médicos regulares pueden detectar los primeros signos de un problema, tales como aumento anormal de peso o pubertad precoz.

Referencias

Molitch ME. Neuroendocrinology and the neuroendocrine system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 230.

Deangelis LM. Tumors of the central nervous system and intracranial hypertension and hypertension. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 195.

Revision

Last reviewed 2/7/2012 by Linda Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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