Disfunción hipotalámica

Definición

Es un problema con la parte del cerebro llamada el hipotálamo, que ayuda a controlar la hipófisis y regula muchas funciones corporales.

Causas

El hipotálamo ayuda a controlar la hipófisis, particularmente en respuesta al estrés. La hipófisis, a su vez, controla:

El hipotálamo también ayuda a regular:

  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones
  • El crecimiento
  • La producción de leche
  • El equilibrio de sal y agua
  • El sueño
  • El peso y el apetito

Las causas más comunes de disfunción hipotalámica son cirugía, traumatismo (lesión), tumores y radiación.

Otras causas abarcan:

Síntomas

Los síntomas por lo general se deben a las hormonas faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco. En los niños mayores, la pubertad ocurre demasiado temprano o demasiado tarde.

Los síntomas de tumores pueden abarcar dolor de cabeza o pérdida de la visión.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden ser sensación constante de frío, estreñimiento, fatiga o aumento de peso entre otros. 

Síntomas de la función suprarrenal baja pueden ser mareo o debilidad.

El síndrome de Kallmann es un tipo de disfunción hipotalámica que se presenta en los hombres y cuyos síntomas son:

  • Disminución de la función de las hormonas sexuales (hipogonadismo)
  • Incapacidad para oler

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Se pueden ordenar exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes son:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica.

  • Para los tumores: se puede necesitar cirugía o radiación.
  • Para las deficiencias hormonales: es necesario reponer las hormonas faltantes tomando medicamentos.

Pronóstico

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar. La mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

Tumores cerebrales:

  • Ceguera permanente.
  • Problemas relacionados con el área del cerebro donde se presente el tumor.
  • Trastornos visuales.

Hipotiroidismo:

Insuficiencia suprarrenal:

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser potencialmente mortal al causar hipotensión arterial

Deficiencia gonadal:

  • Cardiopatía
  • Impotencia (en hombres)
  • Infertilidad
  • Huesos delgados (osteoporosis)

Deficiencia de la hormona del crecimiento:

  • Colesterol alto
  • Osteoporosis
  • Baja estatura (en niños)
  • Debilidad

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Si cree que tiene un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, consiga atención médica, ya que estas afecciones pueden ser mortales.

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con el médico acerca de la hormonoterapia.

Figures

Sistema nervioso central

Referencias

Low MJ. Neuroendocrinology. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 7.

Revision

Last reviewed 11/7/2013 by Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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