Acidosis

Definición

Es una dolencia en la cual hay demasiado ácido en los líquidos del cuerpo. Es lo opuesto a alcalosis (una afección en la cual hay exceso de base en los líquidos corporales).

Causas

Los riñones y los pulmones mantienen el equilibrio (nivel de pH apropiado) de químicos llamados ácidos y bases en el cuerpo. La acidosis ocurre cuando el ácido se acumula o cuando el bicarbonato (una base) se pierde. La acidosis se clasifica como acidosis respiratoria y acidosis metabólica.

La acidosis respiratoria se presenta cuando hay demasiado dióxido de carbono (un ácido) en el cuerpo. Este tipo de acidosis generalmente es causada cuando el cuerpo es incapaz de eliminar suficiente dióxido de carbono del cuerpo a través de la respiración. Otros nombres para la acidosis respiratoria son: acidosis hipercápnica y acidosis por dióxido de carbono. Las causas de la acidosis respiratoria abarcan:

  • Deformaciones en el tórax, como cifosis
  • Lesiones torácicas
  • Debilidad de los músculos en el tórax
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Uso excesivo de sedantes

La acidosis metabólica se desarrolla cuando se produce demasiado ácido o cuando los riñones no pueden eliminar suficiente ácido del cuerpo. Hay diferentes tipos de acidosis metabólica:

  • Acidosis diabética (llamada también cetoacidosis diabética o CAD), que se presenta cuando hay una acumulación de cuerpos cetónicos (que son ácidos) durante una diabetes no controlada.
  • La acidosis hiperclorémica es causada por la pérdida de demasiado bicarbonato de sodio del cuerpo, que puede suceder con la diarrea intensa.
  • La acidosis láctica es una acumulación de ácido láctico y puede ser causada por:
    • alcohol
    • cáncer
    • ejercicio vigoroso por mucho tiempo
    • insuficiencia hepática
    • bajo azúcar en la sangre (hipoglucemia)
    • medicamentos como los salicilatos
    • MELAS (un raro trastorno genético que afecta la producción de energía)
    • ausencia prolongada de oxígeno por shock, insuficiencia cardíaca o anemia grave
    • convulsiones

Otras causas de la acidosis metabólica abarcan:

Síntomas

Ver:

Pruebas y exámenes

Una gasometría arterial o un examen de electrólitos en suero, como un grupo de pruebas metabólicas básicas, confirmarán que la acidosis está presente e indicarán si se trata de acidosis metabólica o respiratoria. Se pueden requerir otros exámenes para determinar la causa de la acidosis.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. 

Pronóstico

La acidosis puede ser peligrosa sin tratamiento. Muchos casos responden adecuadamente al tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen del tipo específico de acidosis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Aunque existen varios tipos de acidosis, todas causarán síntomas que requieren tratamiento por parte de un médico.

Prevención

La prevención depende de la causa de la acidosis. Normalmente, las personas con riñones y pulmones sanos no experimentan acidosis significativa.

Figures

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 120.

Revision

Last reviewed 11/16/2011 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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