Calvicie de patrón femenino

Definición

Consiste en un patrón típico de pérdida de cabello en las mujeres, debido a las hormonas, el envejecimiento y los genes.

Nombres alternativos

Alopecia en mujeres; Alopecia androgénica en mujeres; Calvicie femenina; Pérdida del cabello en mujeres

Causas

Un cabello crece desde el folículo piloso a una tasa promedio de aproximadamente ½ pulgada por mes. Cada cabello crece durante 2 a 6 años, luego se detiene el crecimiento y posteriormente cae. Un nuevo cabello pronto empieza a crecer en su lugar.

La calvicie ocurre cuando el cabello cae, pero no crece un nuevo cabello normal en su lugar. La razón de la calvicie de patrón femenino no se comprende bien, pero puede estar relacionada con:

  • El envejecimiento.
  • Cambios en los niveles de andrógenos (hormonas masculinas). Por ejemplo, después de llegar a la menopausia, muchas mujeres encuentran que el cabello en la cabeza es más delgado, mientras que el cabello facial es más grueso.
  • Antecedentes familiares de calvicie de patrón masculino o femenino.

La pérdida de cabello puede ocurrir en las mujeres por razones diferentes a las de la calvicie de patrón femenino, como las siguientes:

  • Ruptura del cabello (debido a tratamientos y torsión o halada del cabello o anomalías del tallo del cabello que están presentes desde el nacimiento)
  • Ciertas enfermedades de la piel que llevan a cicatrización de los folículos pilosos
  • Ciertas enfermedades autoinmunitarias
  • Problemas hormonales, como demasiada testosterona o demasiada o muy poca hormona tiroidea
  • Muy poco hierro
  • Muy poca vitamina B (biotina) u otra deficiencia vitamínica
  • Medicamentos como quimioterapia y betabloqueadores
  • Pérdida del cabello en parches (alopecia areata)
  • Sífilis, una infección de transmisión sexual 
  • Muda temporal del cabello después de una enfermedad grave, cirugía o embarazo

Síntomas

El adelgazamiento del cabello es diferente al del patrón de calvicie masculina. En el patrón de calvicie femenina:

  • El cabello se adelgaza principalmente en la parte superior y la corona del cuero cabelludo. Por lo regular, comienza con un ensanchamiento a través de la parte central del cabello.
  • La línea de implantación frontal del cabello se mantiene.
  • La pérdida de cabello rara vez progresa hacia la calvicie total o casi total como puede suceder en los hombres.

Generalmente no se observan úlceras cutáneas ni picazón en el cuero cabelludo.

Pruebas y exámenes

La calvicie de patrón femenino generalmente se diagnostica con base en:

  • El descarte de otras causas de pérdida del cabello
  • La apariencia y el patrón de pérdida del cabello
  • La historia clínica

El médico realizará un examen en busca de otros signos de demasiada hormona masculina (andrógenos), como:

  • Crecimiento anormal de nuevo cabello, como en la cara o entre el ombligo y el área púbica
  • Cambios en los períodos menstruales y agrandamiento del clítoris
  • Acné nuevo

Se puede utilizar una biopsia de piel u otros procedimientos o exámenes de sangre para diagnosticar trastornos cutáneos que provoquen la pérdida del cabello.

Se puede examinar el cabello bajo el microscopio para ver si hay arsénico o plomo. Con el hecho de examinar el cabello de esta manera no se diagnostican con precisión los problemas nutricionales.

Tratamiento

La pérdida de cabello en la calvicie de patrón femenino es permanente sin tratamiento y generalmente es de leve a moderada en la mayoría de los casos. No se requiere ningún tratamiento si usted se siente cómoda con su apariencia.

MEDICAMENTOS

El único medicamento o fármaco aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos para tratar la calvicie de patrón femenino es el minoxidil, que se aplica al cuero cabelludo.

  • Para las mujeres, se recomienda una concentración al 2%.
  • El minoxidil puede ayudar al cabello a crecer en aproximadamente 1 de cada 4 a 5 mujeres y en la mayoría puede retardar o parar la pérdida del cabello.
  • Usted tiene que seguir empleando el medicamento por largo tiempo y la pérdida del cabello comienza de nuevo cuando se deja de usar.

Si el minoxidil no funciona, el médico puede recomendar un medicamento llamado espironolactona tomado por vía oral.

  • La espironolactona puede ayudar si la pérdida de cabello es causada por demasiado andrógeno, una hormona masculina.
  • Este fármaco no está aprobado por la FDA para la calvicie femenina.
  • Puede causar aumento en los niveles de potasio en la sangre y no debe usarse en mujeres con insuficiencia renal o que estén embarazadas.

TRASPLANTES DE CABELLO

Los trasplantes de cabello consisten en la extracción de pequeñas porciones de cabello de áreas donde el cabello es más grueso y su implantación en áreas que presentan calvicie. Esto puede causar pequeñas cicatrizaciones donde se saca el cabello y conlleva un pequeño riesgo de infección de la piel. Probablemente se requieren múltiples trasplantes, lo cual puede ser costoso. Sin embargo, los resultados a menudo son excelentes y permanentes.

El uso de implantes de cabello hechos de fibras artificiales fue prohibido por la FDA debido a la alta tasa de infecciones.

La sutura de porciones de cabello al cuero cabelludo no se recomienda debido a que pueden producir cicatrices, infecciones y abscesos del cuero cabelludo.

Las extensiones de cabello, el uso de pelucas o el cambio del estilo de peinado pueden disimular la pérdida del mismo y mejorar su apariencia estética. Frecuentemente, este es el método más económico y más seguro de tratar la calvicie de patrón femenino.

Pronóstico

La calvicie de patrón femenino generalmente no es un signo de un trastorno médico subyacente.

Algunas mujeres dicen que la calvicie afecta su autoestima y puede causar ansiedad.

La pérdida del cabello generalmente es permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si presenta pérdida del cabello y ésta continúa, especialmente si también tiene picazón, irritación de la piel u otros síntomas. Podría haber una causa médica curable para la pérdida de cabello.

Prevención

Se desconoce cualquier forma de prevención para la calvicie de patrón femenino.

Figures

Referencias

Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 24.

Mousney AL, Reed SW. Diagnosis and treating hair loss. Am Fam Physician. 2009;80:356-362.

Revision

Last reviewed 1/26/2012 by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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