Venas varicosas

Definición

Son venas hinchadas, retorcidas y, algunas veces, dolorosas que se han llenado con una acumulación de sangre anormal.

Nombres alternativos

Varicosidad; Varicosis

Causas

En las venas normales, las válvulas mantienen la sangre en movimiento hacia el corazón, mientras que en venas varicosas, las válvulas no funcionan adecuadamente y permiten que la sangre permanezca en la vena. La sangre que se represa hace que la vena se hinche.

Este proceso ocurre usualmente en las venas de las piernas, aunque se puede presentar en otras partes del cuerpo. Las venas varicosas son comunes, pero generalmente afectan a las mujeres.

Las causas son, entre otras:

  • Válvulas defectuosas de nacimiento (válvulas congénitamente defectuosas)
  • Embarazo
  • Tromboflebitis

El hecho de permanecer de pie por mucho tiempo y el aumento de presión en el abdomen pueden llevar a que se presenten venas varicosas o a empeorar el problema.

Sistema circulatorio

Síntomas

  • Llenura, pesadez, dolencia y, algunas veces, dolor de piernas
  • Venas visibles e hinchadas
  • Leve hinchazón de los tobillos
  • Piel color marrón en los tobillos (en los casos más graves)
  • Úlceras en la piel cerca del tobillo (en los casos más graves)

Pruebas y exámenes

El diagnóstico se hace con base en la apariencia de las venas de las piernas cuando se está de pie o sentado con las piernas balanceándose.

Venas varicosas

El médico puede ordenar una ecografía dúplex de la extremidad:  

  • Para observar el flujo sanguíneo en las venas.
  • Para descartar otros trastornos de las piernas (como un coágulo de sangre). 

Tratamiento

Se le solicitará que: 

  • Evite estar de pie por mucho tiempo.
  • Levante las piernas cuando está descansando o durmiendo.
  • Use medias de descanso elásticas. 

Se puede necesitar cirugía u otro tratamiento para:

  • Dolor de piernas, que pueden sentirse pesadas o cansadas.
  • Úlceras o llagas en la piel causadas por flujo sanguíneo deficiente a través de las venas.
  • Mejorar la apariencia de las piernas.
  • Engrosamiento y endurecimiento de la piel de las piernas y los tobillos.

La fleboextracción es una cirugía para extirpar venas varicosas de las piernas y, por lo general, sólo se hace para pacientes que están presentando mucho dolor o que tienen úlceras cutáneas.

Los tratamientos menos invasivos para venas varicosas son:

  • Ablación con láser
  • Ablación por radiofrecuencia
  • Escleroterapia (que a menudo se hace para mejorar la apariencia)

Expectativas (pronóstico)

Las venas varicosas tienden a empeorar con el paso del tiempo, pero con los cuidados personales se puede aliviar la molestia y disminuir su progresión.

Las venas pueden resultar hinchadas o inflamadas, lo que se denomina tromboflebitis.  

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si:

  • Las venas varicosas son dolorosas.
  • Empeoran o no mejoran con los cuidados personales, como mantener las piernas elevadas o evitar estar de pie por mucho tiempo.
  • Se presenta un aumento súbito del dolor o la hinchazón, fiebre, enrojecimiento de la pierna o aparición de úlceras en las piernas.

Figures

Venas varicosasSistema circulatorio

Referencias

Freischlag JA, Heller JA. Venous disease. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2012:chap 65.

Goldman MP, Guex JJ, Weiss RA. Sclerotherapy: Treatment of Varicose and Telangiectatic Leg Veins. 5th ed. Phildelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011.

Nijsten T, van den Bos RR, Goldman MP, et al. Minimally invasive techniques in the treatment of saphenous varicose veins. J Am Acad Dermatol. 2009;60:110-119.

Revision

Last reviewed 5/21/2013 by Diane M. Horowitz, MD, North Shore Long Island Jewish Health System, Great Neck, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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