Cáncer de garganta o laringe

Definición

Es el cáncer de las cuerdas vocales, la laringe u otras zonas de la garganta.

Nombres alternativos

Cáncer laríngeo; Cáncer de las cuerdas vocales; Cáncer de garganta; Cáncer de la glotis; Cáncer de orofaringe o hipofaringe

Causas

Las personas que fuman o utilizan el tabaco están en riesgo de sufrir cáncer en la garganta. El consumo de alcohol en exceso durante mucho tiempo también aumenta el riesgo. El hecho de fumar y beber alcohol combinados lleva a un aumento del riesgo de cánceres en la garganta.

La mayoría de los cánceres de garganta se presentan en adultos mayores de 50 años y los hombres tienen 10 veces más probabilidad que las mujeres de presentarlos.

Cáncer de garganta o laringe

Síntomas

Los síntomas del cáncer de garganta abarcan cualquiera de los siguientes:

  • Sonidos respiratorios anormales (sonidos chillones)
  • Tos
  • Expectoración con sangre
  • Dificultad en la deglución
  • Ronquera que no mejora en 1 o 2 semanas
  • Dolor en el cuello o en el oído
  • Dolor de garganta que no mejora en una a dos semanas, ni siquiera con antibióticos
  • Hinchazón o protuberancias en el cuello
  • Pérdida de peso que no se debe a una dieta

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar una protuberancia en la parte externa del cuello.

También puede mirar dentro de la garganta o la nariz mediante una sonda flexible con una pequeña cámara en el extremo.

Otros exámenes que se pueden ordenar abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es extirpar por completo el cáncer y evitar su diseminación a otras partes del organismo.

Cuando el tumor es pequeño, se puede utilizar ya sea la cirugía o la radioterapia solas para eliminarlo.

Cuando el tumor es más grande o se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, a menudo se utiliza una combinación de radioterapia y quimioterapia para preservar la laringe (cuerdas vocales). Si esto no es posible, se extirpa la laringe. Esta cirugía se denomina laringectomía.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Los cánceres de garganta se pueden curar si se detectan a tiempo. Si el cáncer se ha diseminado a los tejidos circundantes o a los ganglios linfáticos en el cuello, casi la mitad de los pacientes se pueden curar. Si el cáncer se ha diseminado (ha hecho metástasis) a otras partes del cuerpo por fuera de la cabeza y el cuello, es incurable y el tratamiento está encaminado a prolongar y mejorar la calidad de vida.

Después del tratamiento, se necesita terapia para ayudar con el habla y la deglución. Si la persona no puede tragar, será necesario una sonda de alimentación.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de cáncer de garganta, especialmente ronquera o un cambio de voz sin causa obvia que se prolonga por más de tres semanas.
  • Encuentra una tumoración en el cuello que no desaparece en tres semanas.

Prevención

No fume ni use ninguna otra forma de tabaco. Asimismo, reduzca o evite el consumo de alcohol.

Figures

Anatomía de la gargantaOrofaringe

Referencias

Armstrong WB, Vokes DE, Maisel RH. Malignant tumors of thelarynx. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al., eds. Cummings Otolaryngology Head and Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2010:chap 107.

National Cancer Institute: PDQ Laryngeal Cancer Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: February 15, 2013. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/laryngeal/HealthProfessional. Accessed: February 3, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Head and neck cancers. Version 2.2013. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/head-and-neck.pdf. Accessed: February 3, 2014.

Revision

Last reviewed 2/3/2014 by Ashutosh Kacker, MD, FACS, Professor of Clinical Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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