Sialolitos en los conductos salivales

Definición

Los sialolitos o cálculos en los conductos salivales son depósitos de minerales en los conductos que drenan las glándulas salivales. Dichos sialolitos son un tipo de trastorno de las glándulas salivales.

Nombres alternativos

Sialolitiasis

Causas

La saliva es producida por las glándulas salivales en la boca. Los químicos en la saliva pueden formar un cristal duro que puede obstruir los conductos salivales.

Cuando la saliva no puede salir porque el conducto está bloqueado, se represa en la glándula, que resulta dolorida e inflamada.

Existen tres pares de glándulas salivales mayores:

  • Glándulas parótidas: son las dos más grandes. Una se localiza en cada mejilla por encima de la mandíbula frente a los oídos. La inflamación de una o más de estas glándulas se denomina parotitis o parotiditis.
  • Glándulas submandibulares: estas dos glándulas se localizan en la parte posterior de la boca en ambos lados de la mandíbula.
  • Glándulas sublinguales: estas dos glándulas se localizan debajo del piso de la boca.

Los sialolitos afectan con mayor frecuencia las glándulas submandibulares, pero también pueden afectar las glándulas parótidas.

Síntomas

Los síntomas ocurren con mayor frecuencia al comer o beber.

Pruebas y exámenes

Un médico o un odontólogo le harán un examen de la cabeza y el cuello para buscar una o más glándulas salivales agrandadas y sensibles. El médico puede sentir el sialolito durante el examen.

Exámenes como radiografías, ecografía, resonancia magnética o tomografía computarizada de la cara se utilizan para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El objetivo es eliminar el sialolito.

Las medidas que usted puede tomar en casa abarcan:

  • Tomar mucha agua
  • Usar gotas de limón sin azúcar para incrementar la saliva

Otras formas de eliminar el sialolito son:

  • Masajear la glándula con calor. El médico o el odontólogo pueden empujar el cálculo o sialolito fuera del conducto.
  • En algunos casos, se puede necesitar cirugía para eliminar el sialolito.
  • Otra opción es un tratamiento nuevo que utiliza ondas de choque para romper el sialolito en trozos pequeños.
  • Con una nueva técnica llamada sialoendoscopía se pueden diagnosticar y tratar los sialolitos en el conducto de la glándula salival mediante instrumentos y cámaras en miniatura.
  • Si los sialolitos resultan infectados o reaparecen con frecuencia, se puede necesitar cirugía para extirpar la glándula salival.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, los sialolitos o cálculos en los conductos salivales causan sólo dolor o molestia y, a veces, resultan infectados.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de sialolitos en los conductos salivales.

Figures

Glándulas de la cabeza y el cuello

Referencias

Elluru RG. Physiology of the salivary glands. In: Cummings Cw, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elseiver; 2010:chap 84.

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Rogers J, McCaffrey TV. Inflammatory disorders of the salivary glands. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elseiver; 2010:chap 86.

Revision

Last reviewed 8/5/2013 by Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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