Hipertensión arterial y enfermedad ocular

Definición

Es un daño a la retina a raíz de hipertensión arterial. La retina es la capa de tejido en la parte posterior del ojo que transforma la luz y las imágenes que ingresan al ojo en señales nerviosas que se envían al cerebro.

Nombres alternativos

Retinopatía hipertensiva

Causas

La hipertensión arterial puede provocar daño a los vasos sanguíneos en la retina. Cuanto más alta sea la presión arterial y mayor sea el tiempo que ésta haya estado elevada, más probable será que el daño sea grave.

Cuando usted tiene diabetes, niveles de colesterol alto o fuma, presenta un riesgo más alto de daño y pérdida de la visión.

En muy pocas ocasiones, las lecturas de presión arterial repentinamente se tornan muy altas. Algunas veces, la elevación súbita en la presión arterial puede causar cambios más graves en el ojo.

Igualmente es más probable que ocurran otros problemas con la retina, como:

Síntomas

La mayoría de las personas con retinopatía hipertensiva no tienen síntomas hasta cuando la enfermedad está avanzada.

Los síntomas pueden abarcar: 

Los síntomas súbitos son una urgencia médica.

Pruebas y exámenes

Usando un instrumento llamado oftalmoscopio, el médico puede ver el estrechamiento de los vasos sanguíneos y signos de que el líquido se ha filtrado desde ellos.

El grado de daño a la retina (retinopatía) se clasifica en una escala de 1 a 4:

  • En el grado 1, es posible que usted no tenga síntomas.
  • Entre los grados 1 y 4, hay muchos cambios en los vasos sanguíneos, filtración de los vasos sanguíneos e inflamación en otras partes de la retina.
  • La retinopatía grado 4 abarca hinchazón del nervio óptico y del centro visual de la retina (mácula). Esta hinchazón puede causar disminución de la visión.

La angiografía con fluoresceína se puede emplear para examinar los vasos sanguíneos.

Tratamiento

El único tratamiento para la retinopatía hipertensiva es el control de la presión arterial alta.

Expectativas (pronóstico)

Los pacientes con el grado 4 (retinopatía grave) con frecuencia padecen también problemas cardíacos y renales debidos a la hipertensión arterial. Igualmente están en mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

La retina por lo regular se recuperará si se controla la presión arterial; sin embargo, algunos pacientes con retinopatía grado 4 tendrán daño permanente del nervio óptico o la mácula.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene hipertensión arterial y se presentan cambios en la visión o dolores de cabeza.

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Retinopatía hipertensivaRetina

Referencias

Kovach JL, Schwartz SG, Schneider S, Rosen RB. Systemic hypertension and the eye. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 16th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2012:chap 13.

Klig JE. Ophthalmologic complications of systemic disease. Emerg Med Clin North Am. 2008;26(1):217-231.

Rogers AH. Hypertensive retinopathy. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 6.15.

Revision

Last reviewed 9/17/2012 by Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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