Retraso del desarrollo

Definición

Se refiere a los niños cuyo peso o tasa de aumento de peso actual está muy por debajo con respecto a la de otros niños de su misma edad y sexo.

Nombres alternativos

Retraso del desarrollo; Insuficiencia en el crecimiento; Trastorno de alimentación; Alimentación insuficiente

Causas

El retraso del desarrollo puede ser causado por problemas de salud o de factores en el medio ambiente del niño, como maltrato o rechazo.

Existen múltiples causas de retraso del desarrollo, como:

  • Problemas genéticos como el síndrome de Down.
  • Problemas de órganos.
  • Daño al cerebro o al sistema nervioso central que puede provocar dificultades en la alimentación en un bebé.
  • Problemas con el corazón y los pulmones que pueden afectar la forma como los nutrientes se movilizan en el cuerpo.
  • Anemia u otros trastornos sanguíneos.
  • Problemas gastrointestinales que dificultan la absorción de nutrientes o provocan ausencia de enzimas digestivas en el cuerpo.
  • Infecciones prolongadas (crónicas).
  • Problemas metabólicos.
  • Problemas durante el embarazo o bajo peso al nacer.

Los factores en el ambiente del niño pueden abarcar:

  • Pérdida del vínculo emocional entre los padres y el niño.
  • Pobreza.
  • Problemas con la relación entre el niño y la persona que lo cuida.
  • Los padres no entienden las necesidades alimentarias apropiadas para su hijo.
  • Exposición a infecciones, parásitos o toxinas.
  • Malos hábitos alimentarios, como comer frente al televisor o no consumir las comidas regulares.

Muchas veces no se puede determinar la causa.

Síntomas

Los niños que tienen retraso del desarrollo no crecen ni se desarrollan normalmente en comparación con los niños de la misma edad. Parecen ser mucho más pequeños y más bajos. Los adolescentes tal vez no experimenten los cambios usuales que ocurren en la pubertad.

Los síntomas de retraso del desarrollo abarcan:

  • La estatura, el peso y el perímetro cefálico no igualan a las curvas de crecimiento normales.
  • El peso es inferior al tercer percentil de las curvas de crecimiento estándar o 20% por debajo del peso ideal para su estatura.
  • El crecimiento puede haberse retardado o detenido.

Los niños que no crecen pueden tener un retraso o lentitud en el desarrollo de lo siguiente:

  • Destrezas físicas tales como rodar, sentarse, pararse y caminar
  • Destrezas mentales y sociales
  • Características sexuales secundarias (con retraso en los adolescentes)

Los bebés que no logran subir de peso o desarrollarse con frecuencia tienen una falta de interés en alimentarse o un problema para recibir la cantidad apropiada de nutrición. Esto se denomina alimentación insuficiente.

Otros síntomas que pueden verse en un niño que no crece abarcan:

  • Estreñimiento
  • Llanto excesivo
  • Somnolencia excesiva (letargo)
  • Irritabilidad

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará la estatura, el peso y el contorno corporal del niño. A los padres les harán preguntas acerca de la historia médica y los antecedentes familiares del niño.

Se usará una prueba especial llamada evaluación del desarrollo de Denver (Denver Developmental Screening Test) para detectar cualquier retraso en este aspecto. Se elabora una curva de crecimiento esbozando todos los tipos de crecimiento desde el nacimiento.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del retraso del crecimiento y desarrollo. El retraso del crecimiento debido a problemas nutricionales se puede resolver mostrándoles a los padres cómo suministrarle al niño una dieta bien balanceada.

No le dé al niño suplementos dietéticos como Boost o Ensure sin antes consultar primero con el médico.

Otro tratamiento depende de la gravedad de la afección. Se puede recomendar lo siguiente:

  • Aumentar la cantidad de calorías y de líquido que recibe el bebé.
  • Corregir cualquier deficiencia de minerales o vitaminas.
  • Identificar y tratar cualquier otra afección.

El niño posiblemente necesite permanecer en el hospital durante un tiempo breve.

El tratamiento también implica el mejoramiento de las relaciones familiares y de las condiciones de vida. 

Expectativas (pronóstico)

El crecimiento y desarrollo normal puede verse afectado si un niño no logra crecer durante mucho tiempo.

El crecimiento y desarrollo normal pueden continuar si el niño no ha crecido durante un tiempo corto y si se determina y se trata la causa.

Posibles complicaciones

Se puede presentar un retraso mental, emocional o físico permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si su hijo no parece estar presentando un desarrollo normal.

Prevención

Los chequeos regulares pueden ayudar a detectar el retraso del crecimiento en los niños.

Referencias

McLean HS, Price DT. Failure to thrive. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 38.

Revision

Last reviewed 8/22/2013 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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