Melasma

Definición

Son parches de piel oscura que aparecen en áreas de la cara expuestas al sol.

Nombres alternativos

Cloasma; Máscara del embarazo

Causas

El melasma es un trastorno cutáneo muy común. Es más común en las mujeres jóvenes con tonos de piel canela, pero puede afectar a cualquier persona. 

El melasma se asocia a menudo con las hormonas femeninas estrógenos y progesterona. Es común en: 

  • Mujeres embarazadas.
  • Mujeres que están tomando pastillas anticonceptivas (anticonceptivos orales).
  • Mujeres que toman hormonoterapia (HT) durante la menopausia. 

Estar al sol hace que el melasma tenga más probabilidad de desarrollarse. El problema es más común en los climas tropicales.

Síntomas

El único síntoma del melasma es un cambio en el color de la piel; sin embargo, esto puede provocar sufrimiento respecto a la apariencia.

Los cambios en el color de la piel casi siempre son un color café uniforme. Por lo general aparecen en las mejillas, en la frente, en la nariz y en el labio superior. Los parches oscuros generalmente son simétricos (parejos en ambos lados de la cara).

Pruebas y exámenes

El médico generalmente observará la piel para diagnosticar el problema. Una evaluación más detallada mediante una lámpara de Wood puede ayudar a guiar el tratamiento.

Tratamiento

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Las cremas que contienen una combinación de tretinoína, hidroquinona, ácido kójico y ácido azelaico han demostrado que mejoran la apariencia del melasma.
  • Exfoliación química o cremas esteroides tópicas.
  • Se pueden utilizar tratamientos con láser para eliminar la pigmentación oscura si el problema es grave.
  • Suspender los medicamentos hormonales que pueden estar causando el problema.  

Expectativas (pronóstico)

El melasma con frecuencia se desvanece en algunos meses después de haber suspendido los medicamentos hormonales o cuando el embarazo termina. El problema puede reaparecer en futuros embarazos o si usted usa estos medicamentos nuevamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta oscurecimiento de la piel que no desaparece.

Prevención

El uso de protectores solares todos los días ayuda a prevenir el melasma. También ayudan a prevenir el cáncer de piel y las arrugas.

Referencias

Habif TP. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 19.

Sood A, Tomecki KJ. Pigmentary disorders. In: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2010. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010.

Revision

Last reviewed 11/20/2012 by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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