Carcinoma escamocelular

Definición

Es un tipo de cáncer de piel.

El cáncer de piel se divide en dos grupos: no melanoma y melanoma. El escamocelular es un tipo de cáncer de piel no melanoma.

Nombres alternativos

Cáncer de células escamosas de la piel; Carcinoma escamocelular de la piel; Cáncer cutáneo escamocelular no melanoma; Cáncer cutáneo no melanoma (CCNM) escamocelular; Cáncer cutáneo escamocelular

Causas

El cáncer escamocelular se puede presentar en piel normal o que ha resultado lesionada o inflamada. La mayoría de los cánceres de la piel ocurre en áreas cutáneas regularmente expuestas a la luz del sol o a otro tipo de radiación ultravioleta.

La enfermedad de Bowen (o carcinoma escamocelular in situ) es la forma más incipiente de cáncer escamocelular. Este tipo aún no ha se ha propagado a tejidos cercanos.

La queratosis actínica es una lesión cutánea precancerosa que en raras ocasiones puede convertirse en cáncer escamocelular.

Los riesgos para el cáncer de piel escamocelular abarcan:

  • Tener piel clara, ojos azules o verdes y cabello rubio o rojo
  • Exposición diaria al sol por tiempo prolongado (como en las personas que trabajan al aire libre)
  • Quemaduras solares múltiples y graves a comienzos de la vida
  • Edad avanzada
  • Haber tenido muchas radiografías
  • Exposición química

Síntomas

El cáncer de piel escamocelular generalmente se presenta en la cara, las orejas, el cuello, las manos o el brazo, o puede ocurrir en otras áreas.

El principal síntoma del cáncer de piel escamocelular es una protuberancia creciente que puede tener una superficie áspera y escamosa, y parches planos de color rojizo.

La forma inicial aparece como un parche escamoso, con costra y grande de color rojizo (con frecuencia de más de una pulgada).

Una úlcera o llaga que no sana puede ser un signo de cáncer escamocelular. Cualquier cambio en una verruga, un lunar u otra lesión cutánea existente podría ser indicio de cáncer de piel.

Pruebas y exámenes

El médico revisará la piel y examinará el tamaño, forma, color y textura de cualquier área sospechosa.

Si el médico piensa que usted podría tener cáncer de piel, se extraerá un pedazo de piel y se enviará al laboratorio para su análisis bajo un microscopio. Esto se denomina biopsia de piel y existen diferentes tipos.

Una biopsia de piel se debe hacer para confirmar el diagnóstico de carcinoma de células basales u otros cánceres de la piel.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la localización del cáncer de piel, qué tan lejos se ha diseminado y de su salud general. Algunos cánceres de piel escamocelulares pueden ser más difíciles de tratar.

El tratamiento puede involucrar:

  • Escisión: cortar el cáncer de piel y utilizar puntos de sutura para unir la piel nuevamente.
  • Raspado y electrodesecación: raspado de las células cancerosas y uso de electricidad para destruir las células cancerosas que queden. Se utiliza para tratar cánceres que no son muy grandes o profundos.
  • Criocirugía: congelamiento de las células cancerosas, lo cual las destruye.
  • Medicamentos: cremas para la piel que contengan imiquimod o 5-fluorouracilo para el carcinoma superficial (no muy profundo) de células basales.
  • Cirugía de Mohs: extraer una capa de piel e inmediatamente examinarla bajo el microscopio; luego, retirar muchas capas de piel hasta que no haya signos de cáncer. Esta cirugía por lo general se usa para cánceres de piel en la nariz, los oídos y otras áreas de la cara.
  • Terapia fotodinámica: tratamiento usando luz. Se puede usar para tratar la enfermedad de Bowen (EB).

La radiación se puede emplear si el cáncer de piel escamocelular se ha diseminado a órganos o ganglios linfáticos o el cáncer no se puede tratar con cirugía.

Ver también: queratosis actínica para obtener mayor información sobre el tratamiento.

Pronóstico

El pronóstico de un paciente depende de muchas cosas, incluyendo qué tan rápido se diagnosticó. La mayoría de estos cánceres se curan cuando se tratan a tiempo.

Algunos carcinomas escamocelulares pueden reaparecer.

Si usted ha tenido cáncer de piel, debe hacerse chequeos regulares para que un médico pueda examinarle la piel. Usted también debe examinarse la piel una vez al mes. Use un espejo de mano para revisar los lugares difíciles de ver. Llame al médico si nota cualquier detalle inusual.

Posibles complicaciones

El carcinoma escamocelular se disemina más rápido que el carcinoma de células basales, pero aún puede crecer lentamente y se puede propagar a otras partes del cuerpo, por ejemplo, órganos internos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si tiene una llaga o mancha en la piel que cambie de:

  • Apariencia
  • Color
  • Tamaño
  • Textura

Igualmente, debe consultar si una mancha existente se vuelve dolorosa o se hincha, o si empieza a sangrar o a picar.

Prevención

La mejor forma de prevenir el cáncer de piel es reducir la exposición a la luz solar. La luz ultravioleta es más intensa entre las 10 a.m. y las 4 p.m. al mediodía, de tal manera que trate de evitar la exposición durante estas horas. Proteja la piel usando sombreros, camisas de manga larga, faldas largas o pantalones.

Use siempre protector solar:

  • Aplique protectores solares de alta calidad con FPS (factor de protección solar) de por lo menos 15, incluso al estar al aire libre sólo por corto tiempo.
  • Aplique una gran cantidad de protector solar en todas las áreas expuestas, entre ellas, las orejas y los pies.
  • Busque protectores que bloqueen tanto la luz tipo UVA como la tipo UVB.
  • Use una fórmula a prueba de agua.
  • Aplique el protector solar al menos media hora antes de salir y repita la aplicación con frecuencia, especialmente después de nadar.
  • Use protector solar también en invierno y protéjase incluso en los días nublados.

Otros factores importantes para ayudar a evitar la exposición excesiva al sol:

  • Evite superficies que reflejen más la luz, como el agua, la arena, el concreto y las áreas pintadas de blanco.
  • Los peligros son mayores al aproximarse el comienzo del verano.
  • La piel se quema más rápidamente a mayores altitudes.
  • Evite las lámparas de sol, las cámaras bronceadoras y las salas de bronceado.

Examine la piel con regularidad en búsqueda de tumores o cambios cutáneos inusuales.

Figures

Referencias

American Cancer Society. Cancer Facts and Figures 2006. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2006.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Medical Practice Guidelines and Oncology: Basal Cell and Squamous Cell Cancers. V.1.2009. Accessed July 15, 2009.

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Revision

Last reviewed 7/26/2011 by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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