Síndrome de las piernas inquietas

Definición

Es un problema del sistema nervioso que provoca un impulso irrefrenable a levantarse y pasear o caminar. Usted se siente incómodo a menos que mueva las piernas. El movimiento detiene la sensación desagradable durante un corto tiempo. 

Nombres alternativos

Mioclonía nocturna; SPI; Acatisia

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa el síndrome de las piernas inquietas (SPI). Puede deberse a un problema con la forma como las células del cerebro utilizan la dopamina. La dopamina es un químico cerebral que ayuda con el movimiento muscular.

El síndrome de las piernas inquietas (SPI) puede estar relacionado con otras afecciones y puede ocurrir con mayor frecuencia en personas con:

También puede ocurrir en personas que:

  • Usen ciertos medicamentos como bloqueadores de los canales del calcio, litio o neurolépticos.
  • Están suspendiendo el uso de sedantes.
  • Consumen cafeína.

El síndrome de las piernas inquietas ocurre con mayor frecuencia en personas de mediana edad y adultos mayores.

Se transmite con frecuencia de padres a hijos y esto puede ser un factor cuando los síntomas comienzan a temprana edad. 

Síntomas

Este síndrome lleva a sensaciones desagradables en la parte inferior de las piernas. Estas sensaciones provocan unas ganas irrefrenables de mover las piernas. Usted puede experimentar sensación de:

  • Arrastre y gateo
  • Borboteo, tirón o jalón
  • Ardor u hormigueo
  • Dolor, palpitaciones o molestia
  • Picazón o raedura
Estas sensaciones:
  • Son peores en la noche cuando usted está acostado.
  • Algunas veces ocurren durante el día.
  • Comienzan o empeoran al acostarse o sentarse por períodos prolongados.
  • Pueden durar una hora o más.
  • Algunas veces se presentan en la parte superior de las piernas, los pies o los brazos.
  • Se alivian cuando usted se mueve o se estira en tanto continúe moviéndose.
Los síntomas algunas veces pueden dificultar el hecho de sentarse durante los viajes por aire o en automóvil o a lo largo de las clases o las reuniones.

El estrés o una alteración emocional pueden empeorar los síntomas.

La mayoría de los personas con este síndrome tienen movimientos rítmicos de las piernas cuando duermen. Esta afección se denomina trastorno de movimiento periódico de las extremidades (PLMD, por sus siglas en inglés).

Todos estos síntomas dificultan el hecho de dormir y la falta de sueño puede conducir a:

Pruebas y exámenes

No hay ningún examen específico para el síndrome de las piernas inquietas. El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Le pueden hacer exámenes de sangre y otros exámenes médicos para descartar afecciones que puedan causar síntomas similares.

El médico por lo regular determinará si usted padece este síndrome con base en los síntomas.

Tratamiento

El síndrome de las piernas inquietas no se puede curar. Sin embargo, el tratamiento puede aliviar los síntomas.

Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudarle a hacerle frente a la afección y aliviar los síntomas.

  • Dormir lo suficiente. Vaya a la cama y despiértese a la misma hora todos los días. Asegúrese de que su cama y dormitorio sean cómodos.
  • Pruebe el uso de compresas calientes o frías.
  • Ayude a relajar los músculos con estiramientos suaves, masajes y baños calientes.
  • Saque tiempo de su día simplemente para relajarse. Pruebe con yoga, meditación u otras maneras de aliviar la tensión.
  • Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco. Estos pueden empeorar los síntomas.

El médico puede prescribirle medicamentos para tratar el síndrome.Algunos medicamentos ayudan a controlar los síntomas:

  • Pramipexol (Mirapex)
  • Ropinirol (Requip)
  • Dosis bajas de narcóticos

Otros medicamentos pueden ayudarle a dormir:

  • Sinemet (combinación arbidopa-levodopa), un medicamento antiparkinsoniano
  • Gabapentina y pregabalina
  • Clonazepam u otros tranquilizantes

Los medicamentos para ayudarle a dormir le pueden causar somnolencia diurna.El tratamiento de enfermedades con síntomas similares, tales como neuropatía periférica o deficiencia de hierro, también puede ayudar a aliviar los síntomas.

Expectativas (pronóstico)

Este síndrome no es peligroso. Sin embargo, puede ser molesto y perturbar el sueño y afectar su calidad de vida.

Posibles complicaciones

Es posible que usted no pueda dormir muy bien.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene síntomas del síndrome de las piernas inquietas.
  • Su sueño se ve interrumpido.
  • Los síntomas empeoran.

Prevención

No hay una manera de prevenir el síndrome de las piernas inquietas.

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Músculos superficiales anteriores

Referencias

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Revision

Last reviewed 11/24/2013 by Joseph V. Campellone, M.D., Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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