Linfoma cerebral primario

Definición

Es un cáncer de los glóbulos blancos que comienza en el cerebro.

Nombres alternativos

Linfoma cerebral; Linfoma del cerebro; Linfoma primario del sistema nervioso central

Causas

La causa del linfoma cerebral primario se desconoce.

Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados están en mayor riesgo de presentar linfoma cerebral primario. Las causas frecuentes de un sistema inmunitario debilitado abarcan: VIH y haber tenido un trasplante de órganos, especialmente de corazón.

El linfoma cerebral primario también está ligado al virus de Epstein-Barr (EBV), especialmente en personas con VIH. Ese virus causa la mononucleosis

El linfoma cerebral primario es más común en personas entre los 45 y 70 años de edad. La tasa del linfoma cerebral primario está aumentando, pero este cáncer aún es raro.

Síntomas

Los síntomas del linfoma cerebral primario pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Cambios en el habla
  • Cambios en la visión
  • Confusión
  • Fiebre
  • Alucinaciones
  • Dolores de cabeza
  • Inclinarse hacia un lado al caminar
  • Pérdida de la coordinación
  • Insensibilidad al calor, al frío y al dolor
  • Cambios en la personalidad
  • Convulsiones
  • Debilidad en las manos
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Se pueden realizar los siguientes exámenes para ayudar a diagnosticar un linfoma cerebral primario:

Tratamiento

El linforma cerebral primario generalmente se trata primero con corticosteroides para controlar la hinchazón y mejorar los síntomas. El tratamiento principal es con quimioterapia.

Los pacientes más jóvenes pueden recibir una alta dosis de quimioterapia, seguida de un autotrasplante de células madre.

La radioterapia de todo el cerebro se puede hacer después de la quimioterapia. 

También se puede intentar el refuerzo del sistema inmunitario, como en los que tienen VIH.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, los pacientes con un linfoma cerebral primario sobreviven menos de dos meses. Los pacientes tratados con quimioterapia a menudo sobreviven de 3 a 4 años o más, lo que depende de si el tumor permanece en remisión. La sobrevida puede mejorar con un autotrasplante de células madre.

Posibles complicaciones

Dentro de las posibles complicaciones se encuentran:

  • Efectos secundarios de la quimioterapia, incluyendo conteos sanguíneos bajos
  • Efectos secundarios de la radiación, incluyendo confusión, dolores de cabeza, problemas del sistema nervioso (neurológicos) y muerte tisular
  • Retorno (recurrencia) del linfoma

Figures

El cerebro

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Non-Hodgkin's Lymphomas. Version 2.2014. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed: March 23, 2014.

National Cancer Institute. PDQ Primary CNS Lymphoma Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: Jan. 3, 2014. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/primary-CNS-lymphoma/HealthProfessional. Accessed: March 23, 2014.

Revision

Last reviewed 3/23/2014 by Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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