Enfermedad de Meniere

Definición

Es un trastorno del oído interno que afecta el equilibrio y la audición.

Nombres alternativos

Hidropesía endolinfática; Hidropesía; Vértigo y enfermedad de Meniere; Mareo y enfermedad de Meniere

Causas

El oído interno contiene tubos llenos de líquido llamados laberintos. Estos canales, junto con un nervio en el cráneo, ayudan a interpretar la posición del cuerpo y mantener el equilibrio.

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Meniere. Puede ocurrir cuando la presión del líquido en parte del oído interno llega a estar demasiado alta.

En algunos casos, la enfermedad de Meniere puede estar relacionada con:

Otros factores de riesgo son:

  • Consumo de alcohol
  • Alergias 
  • Antecedentes familiares
  • Enfermedad viral reciente
  • Tabaquismo
  • Estrés 
  • Uso de ciertos medicamentos

La enfermedad de Meniere es un trastorno bastante común.

Síntomas

Los ataques o episodios de la enfermedad de Meniere a menudo comienzan sin aviso. Pueden ocurrir diariamente o apenas una vez al año. La gravedad de cada episodio puede variar.

La enfermedad de Meniere generalmente tiene cuatro síntomas principales:

  • Hipoacusia variable
  • Presión en el oído
  • Zumbido o retumbo en el oído afectado, llamado tinnitus
  • Vértigo o mareo

El vértigo intenso es el síntoma que causa la mayoría de los problemas. Con vértigo, usted siente como si estuviera girando o moviéndose o como si el mundo estuviera girando a su alrededor.

  • Con frecuencia se presentan náuseas, vómitos y sudoración intensos.
  • Los síntomas empeoran con el movimiento súbito.
  • Con frecuencia, usted necesitará acostarse.
  • Usted puede sentirse mareado o sin equilibrio desde 20 minutos hasta 24 horas.

La hipoacusia generalmente sólo es en uno de los oídos, pero puede afectar a ambos.

  • La audición tiende a recuperarse entre ataques, pero empeora con el tiempo.
  • La audición de baja frecuencia se pierde primero.
  • Usted también puede tener retumbos o zumbidos en el oído (tinnitus) junto con una sensación de presión en el oído.

Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Un examen del cerebro y el sistema nervioso puede mostrar problemas con la audición, el equilibrio o el movimiento de los ojos.

Una audiometría o audiología mostrará la hipoacusia que se presenta con la enfermedad de Meniere. La audición puede estar cerca de lo normal después de un ataque.

Un examen de estimulación calórica comprueba los reflejos oculares por medio del calentamiento y enfriamiento del oído interno con agua. Los resultados del examen que no están dentro del rango normal pueden ser un signo de enfermedad de Meniere.

Estos exámenes también se pueden hacer para buscar otras causas de vértigo:

Tratamiento

No se conoce cura para la enfermedad de Meniere. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida y algunos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas.

El médico puede sugerir formas de disminuir la cantidad de líquido en el cuerpo. Esto con frecuencia puede ayudar a controlar los síntomas.

  • Los diuréticos pueden ayudar a aliviar la presión del líquido en el oído interno.
  • Una dieta baja en sal también puede ayudar.

Para ayudar con los síntomas y estar a salvo:

  • Evite los movimientos súbitos, los cuales pueden empeorar los síntomas. Usted puede necesitar ayuda para caminar durante los ataques.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante los ataques, debido a que esto puede empeorar los síntomas.
  • No maneje, opere maquinaria pesada ni escale hasta una semana después de que sus síntomas desaparezcan. Un episodio de mareo súbito durante estas actividades puede ser peligroso.
  • Manténgase quieto y descanse cuando tenga síntomas.
  • Aumente gradualmente la actividad después de los episodios.

Los síntomas de la enfermedad de Meniere pueden causar estrés. Busque opciones de un estilo de vida saludable para que le ayude a enfrentar esto:

  • Consuma una alimentación saludable y bien equilibrada. No coma en exceso.
  • Haga ejercicios regularmente, de ser posible.
  • Duerma lo suficiente.
  • Reduzca la cafeína y el alcohol.

Ayude a aliviar el estrés mediante técnicas de relajación, como:  

  • Imágenes guiadas
  • Meditación
  • Relajación muscular progresiva
  • Tai chi
  • Yoga

Su médico le puede recetar:

  • Antinauseosos para aliviar las náuseas y los vómitos.
  • Diazepam (Valium) o medicamentos para el mareo como meclizina (Antivert, Bonine, Dramamine) para aliviar el mareo y el vértigo.

Usted puede necesitar cirugía del oído si sus síntomas son graves y no responden a otro tratamiento.

  • La cirugía para cortar el nervio vestibular ayuda a controlar el vértigo y no daña la audición.
  • Inyectar esteroides o un antibiótico llamado gentamicina directamente en el oído medio puede ayudar a controlar el vértigo.
  • Extirpar parte del oído interno (laberintectomía) ayuda a tratar el vértigo, pero causa hipoacusia total.

Se pueden necesitar audífonos para la hipoacusia grave.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad de Meniere con frecuencia se puede controlar con tratamiento. La afección puede mejorar por sí sola. Sin embargo, esta enfermedad puede ser crónica o discapacitante.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de la enfermedad de Meniere, como hipoacusia, zumbidos en los oídos o vértigo, o si éstos empeoran.

Prevención

La enfermedad de Meniere no se puede prevenir. Tratar los síntomas iniciales de inmediato puede ayudar a prevenir el empeoramiento de la afección. El tratamiento de una infección de oído y otros trastornos conexos puede servir.

Figures

Referencias

Crane BT, Schessel DA, Nedzelski J, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 165.

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Pullens B, van Benthem PP. Intratympanic gentamicin for Ménière's disease or syndrome. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Mar 16;(3):CD008234.

Revision

Last reviewed 9/25/2013 by Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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