Mononucleosis

Definición

Es una infección viral que causa fiebre, dolor de garganta e inflamación de los ganglios linfáticos, especialmente en el cuello.

Ver también: mononucleosis infecciosa (infección aguda por citomegalovirus).

Nombres alternativos

Enfermedad del beso

Causas

La mononucleosis a menudo se propaga por medio de la saliva y el contacto cercano. Se conoce como la "enfermedad del beso" y se presenta con más frecuencia entre los 15 y 17 años de edad, sin embargo, la infección puede desarrollarse a cualquier edad.

La mononucleosis generalmente está ligada al virus de Epstein-Barr (EBV), pero también puede ser ocasionada por otros microorganismos como el citomegalovirus (CMV).

Síntomas

La mononucleosis puede comenzar lentamente con fatiga, indisposición general, dolor de cabeza y dolor de garganta. Este último empeora lentamente. Las amígdalas se inflaman y desarrollan una cubierta blanca amarillenta. También los ganglios linfáticos del cuello con frecuencia se inflaman y se tornan dolorosos.

Se puede presentar una erupción rosada similar a la del sarampión y es más probable si uno toma ampicilina o amoxicilina para la infección de la garganta. (NO se deben administrar antibióticos sin una prueba positiva para estreptococos.)

Los síntomas de la mononucleosis abarcan:

Los síntomas menos frecuentes son, entre otros:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Esto puede mostrar que usted tiene:

  • Ganglios linfáticos inflamados en la parte frontal y posterior del cuello
  • Amígdalas inflamadas con una cubierta amarilla blancuzca
  • Hígado o bazo inflamados
  • Erupción cutánea

Se harán exámenes de sangre como:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. Los medicamentos esteroides (prednisona) se pueden administrar si los síntomas son graves.

Los antivirales, como el acyclovir, tienen poco o ningún beneficio.

Para aliviar los síntomas típicos:

  • Tome mucho líquido.
  • Haga gargarismos con agua caliente con sal para aliviar la irritación de la garganta.
  • Descanse muy bien.
  • Tome acetaminofeno (paracetamol) o ibuprofeno para el dolor y la fiebre.

También debe evitar los deportes de contacto mientras el bazo esté inflamado (para prevenir una ruptura).

Expectativas (pronóstico)

La fiebre normalmente cede en 10 días y tanto la inflamación de ganglios linfáticos como la del bazo se curan en 4 semanas. La fatiga usualmente desaparece en unas cuantas semanas, pero puede persistir por 2 ó 3 meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis pueden abarcar:

La muerte es posible en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Cuándo contactar a un profesional médico

Los síntomas iniciales de la mononucleosis se sienten muy parecidos a los de una enfermedad viral típica y no es necesario contactar al médico, a menos que los síntomas duren más de 10 días o se presenten los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Fiebres altas y persistentes (más de 101.5° F o 38.6º C)
  • Dolor de cabeza fuerte
  • Dolor de garganta severo o inflamación de las amígdalas
  • Debilidad severa en brazos y piernas
  • Coloración amarillenta en ojos y piel

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda a una sala de urgencias si presenta:

  • Dolor abdominal agudo, súbito y severo
  • Dificultad significativa para deglutir o respirar
  • Rigidez en el cuello o debilidad severa

Prevención

Las personas pueden ser contagiosas mientras tengan los síntomas y hasta por unos cuantos meses después. El tiempo durante el cual una persona con la enfermedad es contagiosa varía. El virus puede vivir durante varias horas por fuera del cuerpo. Evite besar o compartir utensilios si usted o alguien cercano padece mononucleosis.

Figures

Mononucleosis, microfotografía de célulasMononucleosis, microfotografía de célulasMononucleosis infecciosa #3AcrodermatitisEsplenomegaliaMononucleosis infecciosaMononucleosis, microfotografía de la célulaSíndrome de Gianotti-Crosti en la piernaMononucleosis: vista de la gargantaMononucleosis, bocaAnticuerpos

Referencias

Frye R, Bailey J, Blevins AE. Clinical inquiries. Which treatments provide the most relief for pharyngitis pain? J Fam Pract. 2011;60(5):293-294.

Weber R. Pharyngitis. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn’s Current Therapy 2012. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 1.

Jenson HB. Epstein-Barr virus. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed.Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 246.

Schooley RT. Epstein-Barr virus infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 385.

Revision

Last reviewed 5/15/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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