Infección urinaria en adultos

Definición

Una infección de las vías urinarias o IVU es una infección del tracto urinario. La infección puede ocurrir en diferentes puntos en el tracto urinario, incluso:

  • Vejiga: una infección en la vejiga también se denomina cistitis o infección vesical.
  • Riñones: una infección de uno o ambos riñones se denomina pielonefritis o una infección renal.
  • Uréteres: los conductos que llevan la orina desde cada riñón hasta la vejiga sólo en raras ocasiones son sitio de infección.
  • Uretra: una infección del conducto que saca la orina desde la vejiga hacia fuera se denomina uretritis.

Nombres alternativos

Infección vesical en adultos; Infección de las vías urinarias (IVU) en adultos; Cistitis bacteriana en adultos; Pielonefritis en adultos; Infección renal en adultos

Causas

La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por bacterias que ingresan a la uretra y luego a la vejiga. La infección se desarrolla con mayor frecuencia en la vejiga, pero puede propagarse a los riñones. La mayoría de las veces, el cuerpo puede librarse de estas bacterias. Sin embargo, ciertas afecciones aumentan el riesgo de padecer infecciones urinarias.

Las mujeres tienden a contraerlas con más frecuencia debido a que su uretra es más corta y está más cerca del ano que en los hombres. Debido a esto, las mujeres tienen mayor probabilidad de contraer una infección después de la actividad sexual o al usar un diafragma para el control de la natalidad. La menopausia también aumenta el riesgo de una infección urinaria.

Los siguientes factores también incrementan las probabilidades de sufrir una infección urinaria:

  • Diabetes
  • Edad avanzada y enfermedades que afectan los hábitos de cuidados personales como mal de Alzheimer y delirio
  • Problemas para vaciar completamente la vejiga
  • Tener una sonda vesical 
  • Incontinencia intestinal
  • Próstata agrandada, uretra estrecha o cualquier otro factor que bloquee el flujo de orina
  • Cálculos renales
  • Permanecer quieto (inmóvil) por un período de tiempo largo (por ejemplo, mientras se está recuperando de una fractura de cadera)
  • Embarazo
  • Cirugía u otro procedimiento que involucre las vías urinarias

Síntomas

Los síntomas de una infección vesical abarcan:

  • Orina turbia o con sangre que puede tener un olor fuerte o fétido
  • Fiebre baja en algunas personas
  • Dolor o ardor al orinar
  • Presión o calambres en la parte inferior del abdomen o en la espalda
  • Fuerte necesidad de orinar con frecuencia, incluso poco después de haber vaciado la vejiga

Si la infección se propaga a los riñones, los síntomas pueden abarcar:

  • Escalofríos y temblores o sudores fríos
  • Fatiga y sensación de indisposición general
  • Fiebre por encima de 101º F (38º C)
  • Dolor de costado, en la espalda o la ingle
  • Piel enrojecida o caliente
  • Cambios mentales o confusión (en las personas ancianas, estos síntomas a menudo son los únicos signos de una infección urinaria)
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal intenso (algunas veces)

Pruebas y exámenes

Generalmente usted deberá suministrar una muestra de orina para realizar los siguientes exámenes:

  • Un análisis de orina se hace para buscar glóbulos blancos, glóbulos rojos, bacterias y buscar ciertos químicos como nitritos en la orina. La mayoría de las veces, el examen puede diagnosticar una infección.
  • Un urocultivo en muestra limpia. Este examen se puede hacer para identificar las bacterias en la orina y determinar el mejor antibiótico para el tratamiento.

También se puede hacer un conteo sanguíneo completo y un hemocultivo.

Los siguientes exámenes también se pueden necesitar para ayudar a descartar otros problemas en el aparato urinario:

Tratamiento

El médico primero debe decidir si la infección está simplemente en la vejiga o se ha diseminado a los riñones y qué tan grave es.

INFECCIONES LEVES DE LA VEJIGA Y EL RIÑÓN

  • La mayoría de las veces, usted deberá tomar antibióticos para prevenir la propagación de la infección a los riñones.
  • Para una infección vesical simple, usted tomará antibióticos durante 3 días (mujeres) o de 7 a 14 días (hombres).
  • Para una infección vesical con complicaciones, como embarazo o diabetes, o una infección renal leve, por lo regular tomará antibióticos durante 7 a 14 días.
  • Asegúrese de terminar todos los antibióticos, incluso si se siente mejor. Si no termina todos los antibióticos, la infección podría retornar y puede ser más difícil de tratar posteriormente.
  •  Tome siempre mucha agua cuando tenga una infección renal o vesical.
  • Los antibióticos comúnmente usados abarcan trimetoprima con sulfametoxazol, amoxicilina, Augmentin, doxiciclina y fluoroquinolonas (coméntele al médico si podría estar embarazada antes de tomar estos fármacos).

INFECCIONES VESICALES RECURRENTES 

Algunas mujeres tienen infecciones vesicales repetitivas o recurrentes. El médico puede sugerirle que.

  • Tome una sola dosis de un antibiótico después del contacto sexual.
  • Tenga una tanda de antibióticos para 3 días en casa para usarlos si desarrolla una infección.
  • Tome una sola dosis diaria de un antibiótico para prevenir infecciones.

INFECCIONES RENALES MÁS GRAVES

Si usted está muy enfermo y no puede tomar medicamentos por vía oral o beber suficientes líquidos, lo pueden hospitalizar. También lo pueden internar en el hospital si:

  • Es una persona de edad avanzada.
  • Tiene cálculos renales o cambios en la anatomía de sus vías urinarias.
  • Ha tenido recientemente una cirugía de las vías urinarias.
  • Tiene cáncer, diabetes, esclerosis múltiple, lesión de la médula espinal u otros problemas médicos.
  • Está embarazada y tiene fiebre o aparte de esto está enferma.

En el hospital, le administrarán líquidos y antibióticos por vía intravenosa.

Algunas personas tienen infecciones urinarias que siguen reapareciendo o que no desaparecen con tratamiento. Tales infecciones se denominan crónicas. Si usted tiene una de estas infecciones, puede necesitar antibióticos más fuertes o tomar medicamento por más tiempo.

Usted puede necesitar cirugía si la infección es causada por un problema con la estructura de las vías urinarias.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las infecciones urinarias se pueden tratar de manera efectiva. Los síntomas de una infección de la vejiga normalmente desaparecen al cabo de 24 a 48 horas después de que empieza el tratamiento. Si usted tiene una infección renal, puede pasar 1 semana o más tiempo para que sus síntomas desaparezcan.

Posibles complicaciones

  • Infección de la sangre potencialmente mortal (sepsis). El riesgo es mayor entre los jóvenes, adultos muy viejos y aquellos cuyos cuerpos no pueden combatir las infecciones (por ejemplo, debido a VIH o quimioterapia para el cáncer).
  • Cicatrización o daño renal.
  • Infección renal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de una infección urinaria. Llame de inmediato si se presentan signos de una posible infección renal como:

  • Dolor de espalda o de costado
  • Escalofrío
  • Fiebre
  • Vómitos

Igualmente consulte si los síntomas regresan poco después de haber recibido tratamiento con antibióticos.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida y en la dieta pueden ayudar a prevenir algunas infecciones urinarias.

Después de la menopausia, una mujer puede usar crema de estrógenos alrededor de la vagina para reducir las infecciones..

Prevención de la cistitis

Figures

Referencias

Nicolle LE. Urinary tract infection in adults. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA et al. eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 36.

Little P, Moore MV, Turner S, et al. Effectiveness of five different approaches in management of urinary tract infection: randomised controlled trial. BMJ. 2010 Feb 5;340:c199. doi: 10.1136/bmj.c199.

Gupta K, Hooton TM, Naber KG, et al. International clinical practice guidelines for the treatment of acute uncomplicated cystitis and pyelonephritis in women: A 2010 update by the Infectious Diseases Society of America and the European Society for Microbiology and Infectious Diseases. Clin Infect Dis. 2011 Mar;52(5):e103-20.

Hooton TM, Bradley SF, Cardenas DD, et al. Diagnosis, prevention, and treatment of catheter-associated urinary tract infection in adults: 2009 International Clinical Practice Guidelines from the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2010 Mar 1;50(5):625-63.

Jepson RG, Williams G, Craig JC. Cranberries for preventing urinary tract infections. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2012;10:CD001321. DOI: 10.1002/14651858.CD001321.pub5.

Revision

Last reviewed 8/11/2013 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited. adam.com