Enfermedad renal terminal

Definición

Es la última etapa de la enfermedad renal crónica, es decir, cuando sus riñones ya no pueden atender las necesidades del cuerpo. Los riñones eliminan los desechos y el exceso de agua del cuerpo.

Nombres alternativos

Insuficiencia renal terminal; Insuficiencia renal en estado terminal; Nefropatía terminal

Causas

La enfermedad renal terminal (ERT) se presenta cuando los riñones ya no pueden funcionar a un nivel necesario para la vida diaria.

Las causas más comunes de la enfermedad renal terminal en los Estados Unidos son diabetes e hipertensión arterial. Estos padecimientos pueden afectar los riñones.

La enfermedad renal terminal casi siempre viene después de la enfermedad renal crónica. Los riñones pueden dejar de funcionar lentamente durante 10 a 20 años antes de presentarse enfermedad renal terminal.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden abarcar:

Otros síntomas pueden ser:

  • Piel anormalmente clara u oscura
  • Cambios en las uñas
  • Dolor óseo
  • Somnolencia y confusión
  • Problemas para concentrarse o pensar
  • Entumecimiento en las manos, los pies u otras áreas
  • Fasciculaciones musculares o calambres
  • Mal aliento
  • Susceptibilidad a hematomas, sangrados nasales o sangre en las heces
  • Sed excesiva
  • Hipo frecuente
  • Problemas con la actividad sexual
  • Cesación de los periodos menstruales (amenorrea)
  • Problemas de sueño 
  • Hinchazón de pies y manos (edema)
  • Vómitos, con frecuencia en la mañana

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y ordenará exámenes de sangre. La mayoría de las personas con esta afección tienen hipertensión arterial.

Los pacientes con enfermedad renal terminal producen mucha menos orina o la producción de ésta se puede detener.

La enfermedad renal terminal cambia los resultados de muchos exámenes. Los pacientes que reciben diálisis necesitarán que les realicen con frecuencia éstos y otros exámenes:

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguiente exámenes:

Tratamiento

La diálisis realiza parte del trabajo de los riñones cuando estos dejan de funcionar bien.

La diálisis puede:
  • Eliminar la sal extra, el agua y los productos de desecho para que no se acumulen en su cuerpo.
  • Mantener niveles seguros de vitaminas y minerales en su cuerpo.
  • Ayudar a controlar la presión arterial.
  • Ayudar a producir glóbulos rojos.

El médico abordará la diálisis con usted antes de que la necesite. La diálisis elimina los residuos de la sangre cuando los riñones ya no pueden hacer su trabajo.

  • Generalmente, usted estará con diálisis cuando le quede sólo del 10-15% de la función del riñón.
  • Incluso las personas que están a la espera de un trasplante de riñón pueden necesitar diálisis mientras esperan.
Se utilizan dos métodos diferentes para realizar diálisis:
  • Durante la hemodialisis, la sangre se pasa a través de un tubo hasta un riñón artificial o filtro.
  • Durante la diálisis peritoneal, se pasa una solución especial hasta el abdomen a través de un catéter. La solución permanece en su abdomen por un tiempo y luego se retira. Este método se puede realizar en casa, en el trabajo o mientras viaja.
Un trasplante de riñón es la cirugía para colocar un riñón sano en una persona con insuficiencia renal. El médico lo remitirá a un centro donde realicen trasplantes. Allí, usted será visto y evaluado por un equipo de trasplantes. Ellos verificarán que usted cumpla con los requisitos para un transplante de riñón. 

Tal vez necesite hacer una dieta especial para la enfermedad renal crónica. Estos cambios pueden abarcar:

  • Consumir una dieta baja en proteínas.
  • Obtener suficientes calorías si está bajando de peso.
  • Limitar los líquidos.
  • Limitar la sal, el potasio, el fósforo y otros electrólitos.
Otros tratamientos dependen de los síntomas pero pueden abarcar:
  • Calcio y vitamina D extra (siempre hable con el médico antes de tomar suplementos).
  • Medicamentos especiales llamados enlaces de fosfato, para ayudar a evitar que los niveles de fósforo se vuelvan demasiado altos.
  • Tratamiento para la anemia, como hierro extra en la alimentación, comprimidos de hierro, inyecciones de un medicamento llamado eritropoyetina y transfusiones de sangre.
  • Medicamentos para controlar la presión arterial.

Usted debe mantener al día las vacunas importantes, como:

Grupos de apoyo

Algunas personas se benefician de su participación en un grupo de apoyo para la enfermedad renal.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad renal terminal lleva a la muerte sin diálisis o un trasplante de riñón; sin embargo, ambos tratamientos pueden tener riesgos. El desenlace clínico es diferente para cada persona.

Posibles complicaciones

Figures

Anatomía del riñón

Referencias

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Revision

Last reviewed 10/2/2013 by Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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