Aplastamiento vertebral de la espalda

Definición

Son las fracturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Nombres alternativos

Fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral

Causas

La osteoporosis es la causa más común de este tipo de fractura. La osteoporosis es una enfermedad en la cual los huesos se vuelven frágiles. Generalmente, el hueso pierde calcio y otros minerales.

  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.
  • Tumores que comienzan en la columna, como el mieloma múltiple.

Tener múltiples fracturas de las vértebras puede llevar a cifosis, una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Síntomas

Es posible que las fracturas por compresión también ocurran repentinamente, lo cual puede causa dolor de espalda intenso:

  • El dolor se siente sobre todo en la parte media hacia abajo de la columna vertebral, pero también puede sentirse en los costados o al frente.
  • El dolor es agudo y se siente como "una puñalada". Puede ser incapacitante y tarda de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio. Con frecuencia, se descubren cuando se toman radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, el cual empeora al caminar pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 6 pulgadas (15 cm) con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada "joroba de viuda".

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis.
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados.

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más corta que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída o un accidente automovilístico).

Tratamiento

La mayoría de los aplastamientos vertebrales se ven en ancianos con osteoporosis. Estas fracturas generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. La afección se trata por lo regular con medicamentos y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

El dolor se puede tratar con:

  • Analgésicos 
  • Reposo en cama

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Corsés para la espalda, pero pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de más fracturas.
  • Fisioterapia para mejorar el movimiento y la fuerza alrededor de la columna.
  • Un medicamento llamado calcitonina para ayudar a aliviar el dolor óseo.

La cirugía se puede hacer si usted tiene dolor intenso e incapacitante por más de dos meses que no mejora con otros tratamientos. La cirugía puede incluir: 

Si la fractura se debe a un tumor, se puede hacer otra cirugía para extraer algo de hueso. 

Después de la cirugía, se puede necesitar:

  • Una férula o corsé durante 6 a 10 semanas si la fractura se debió a una lesión.
  • Más cirugía para unir vértebras o aliviar la presión sobre un nervio.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los aplastamientos vertebrales debidos a una lesión sanan en 8 a 10 semanas con reposo, uso de corsé y medicamentos para el dolor. Sin embargo, la recuperación puede llevar más tiempo si le practicaron una cirugía.

Las fracturas debido a osteoporosis generalmente se vuelven menos dolorosas con reposo y analgésicos, aunque algunas pueden causar dolor prolongado (crónico) y discapacidad.

Los medicamentos para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras; sin embargo, no pueden neutralizar el daño que ya ha ocurrido.

Para los aplastamientos vertebrales a causa de un tumor, el pronóstico depende del tipo de tumor involucrado. Los tumores que comprometen la columna abarcan:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Cáncer de próstata

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Incapacidad de los huesos para fusionarse después de la cirugía
  • Joroba 
  • Compresión de la médula espinal o de la raíz de un nervio

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor de espalda y piensa que puede tener una fractura por compresión.
  • Los síntomas están empeorando o tiene problemas para controlar los esfínteres.

Prevención

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis es la manera más efectiva de prevenir estas fracturas.

Figures

Fractura por compresión

Referencias

National Osteoporosis Foundation. 2013 Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. 2013.

Cornell CN, Sculco TP. Orthopedic disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2007:chap 37.

Klazen CA, Lohle PN, de Vries J, et al. Vertebroplasty versus conservative treatment in acute osteoporotic vertebral compression fractures (Vertos II): an open-label randomised trial. Lancet. 2010 Sep 25;376(9746):1085-92.

Wardlaw D, Cummings SR, Van Meirhaeghe J, et al. Efficacy and safety of balloon kyphoplasty compared with non-surgical care for vertebral compression fracture (FREE): a randomised controlled trial. Lancet. 2009;373(9668):1016-24.

Revision

Last reviewed 10/14/2013 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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