Insuficiencia testicular

Definición

Es cuando los testículos no pueden producir espermatozoides u hormonas masculinas.

Ver también:

Nombres alternativos

Hipogonadismo primario en hombres

Causas

La insuficiencia testicular es poco común y sus causas pueden abarcar:

  • Ciertos medicamentos, incluyendo glucocorticoides, ketoconazol y opiáceos
  • Problemas cromosómicos
  • Enfermedades que afectan al testículo, como paperas, orquitis y cáncer testicular
  • Lesión en los testículos
  • Torsión testicular

Los siguientes factores incrementan el riesgo de insuficiencia testicular:

  • Actividades que pueden causar traumatismo constante a un nivel bajo en el escroto, como montar en motocicleta
  • Consumo frecuente y excesivo de marihuana
  • Criptorquidia al nacer

Síntomas

  • Disminución en estatura
  • Agrandamiento de las mamas (ginecomastia)
  • Esterilidad
  • Falta de masa muscular
  • Ausencia de impulso sexual (libido)
  • Pérdida del vello axilar y púbico
  • Retraso en el desarrollo o falta de características sexuales masculinas secundarias (crecimiento del vello, agrandamiento del escroto, agrandamiento del pene, cambios en la voz)

Los hombres también pueden notar que no necesitan afeitarse con tanta frecuencia.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Genitales que no lucen claramente como masculinos o femeninos (generalmente encontrados durante la lactancia).
  • Testículos anormalmente pequeños.
  • Tumor o masa (grupo de células) en o cerca del testículo.

Otros exámenes pueden mostrar baja densidad mineral ósea y fracturas. Los exámenes de sangre pueden revelar niveles bajos de testosterona y niveles altos de prolactina, hormona foliculoestimulante y hormona luteinizante.

La insuficiencia testicular y los niveles bajos de testosterona pueden ser difíciles de diagnosticar en hombres mayores, dado que estos niveles normalmente disminuyen con la edad.

Tratamiento

Los suplementos de hormonas masculinas pueden tratar algunas formas de insuficiencia testicular. Los hombres que toman terapia de reemplazo de testosterona necesitan una vigilancia cuidadosa por parte de un médico, dado que la testosterona puede causar crecimiento excesivo de la glándula prostática y un aumento anormal de los glóbulos rojos.

El hecho de evitar la droga o actividad que está causando el problema puede llevar al retorno de la función testicular normal.

Pronóstico

Muchas formas de insuficiencia testicular son irreversibles. La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a contrarrestar los síntomas, aunque puede no restituir la fertilidad.

Posibles complicaciones

La insuficiencia testicular que comienza antes de la pubertad detendrá el crecimiento normal del cuerpo. Puede impedir el desarrollo de características masculinas adultas (como la voz gruesa y la barba).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de insuficiencia testicular.

Prevención

Evite en lo posible las actividades de alto riesgo.

Figures

Referencias

Bhasin S. Testicular disorders. In: Kronenberg HM, Shlomo M, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 18.

Bhasin S, Cunningham GR, Hayes FJ, et al. Testosterone therapy in adult men with androgen deficiency syndromes: an Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2006 Jun;91(6):1995-2010.

Revision

Last reviewed 6/28/2011 by Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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