Hiponatremia

Definición

Es una afección en la cual la cantidad de sodio (sal) en la sangre es más baja de lo normal.

Nombres alternativos

Hiponatremia por dilución; Hiponatremia euvolémica; Hiponatremia hipervolémica; Hiponatremia hipovolémica

Causas

El sodio se encuentra sobre todo en los líquidos corporales por fuera de las células y es muy importante para mantener la presión arterial. El sodio también se necesita para que los nervios, los músculos y otros tejidos corporales trabajen apropiadamente.

Cuando la cantidad de sodio en los líquidos por fuera de las células baja, el agua se traslada hacia éstas para equilibrar los niveles. Esto provoca que las células se hinchen con demasiada agua. Las células del cerebro son especialmente sensibles a la hinchazón y esto provoca muchos de los síntomas de hiponatremia.

En la hiponatremia, el desequilibrio de agua y sales es causado por una de tres afecciones:

  • Hiponatremia euvolémica: el agua corporal total se incrementa, pero el contenido de sodio del cuerpo permanece igual.
  • Hiponatremia hipervolémica: el contenido tanto de agua como de sodio en el cuerpo aumentan, pero es mayor el aumento del agua.
  • Hiponatremia hipovolémica: el cuerpo pierde tanto agua como sodio, pero la pérdida de sodio es mayor.

La hiponatremia puede ser causada por:

Síntomas

Entre los síntomas comunes se encuentran:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico completo para ayudar a determinar la causa de los síntomas. Igualmente, se realizarán exámenes de sangre y orina.

Los siguientes exámenes de laboratorio pueden confirmar y ayudar a diagnosticar la hiponatremia:

Tratamiento

Se debe diagnosticar y tratar la causa de la hiponatremia. Si el cáncer es la causa de la afección, la radioterapia, la quimioterapia o la cirugía para extirpar el tumor pueden corregir el desequilibrio de sodio.

Otros tratamientos dependen del tipo específico de hiponatremia.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para aliviar los síntomas
  • Restricción de agua

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la afección que esté causando el problema. La hiponatremia aguda, que ocurre en menos de 48 horas, es más peligrosa que la hiponatremia que se desarrolla lentamente con el tiempo. Cuando los niveles de sodio disminuyen lentamente durante un período de días o semanas (hiponatremia crónica), las células del cerebro tienen tiempo de adaptarse y la hinchazón es mínima.

Posibles complicaciones

En casos graves, la hiponatremia puede llevar a:
  • Disminución de la conciencia, alucinaciones o coma
  • Hernia cerebral
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

La hiponatremia puede ser una emergencia potencialmente mortal. Llame al médico de inmediato si tiene síntomas de esta afección.

Prevención

El tratamiento de la afección que está causando la hiponatremia puede ayudar. Si usted practica cualquier deporte, tome líquidos como bebidas para deportista que contengan electrólitos. Beber sólo agua mientras esté activo puede llevar a una hiponatremia aguda.

Referencias

Skorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 118.

Revision

Last reviewed 4/14/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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