Síndrome de la silla turca vacía

Definición

Es una afección en la cual la hipófisis se encoge o se vuelve aplanada.

Causas

La hipófisis es una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro, que descansa en un compartimento similar a una silla de montar en el cráneo, llamado "sella turcica" en latín, y que significa "silla turca".

Cuando la hipófisis se encoge o se vuelve aplanada, no se puede observar en una resonancia magnética, lo que la hace lucir como una "silla vacía", lo cual se denomina síndrome de la silla turca vacía.

La hipófisis produce diversas hormonas que controlan las otras glándulas en el cuerpo, entre ellas:

  • Las glándulas suprarrenales
  • Los ovarios
  • Los testículos
  • La tiroides

El síndrome primario de la silla turca vacía se presenta cuando un agujero en la membrana que cubre la hipófisis permite que entre líquido, lo cual ejerce presión sobre dicha glándula.

El síndrome secundario de la silla turca vacía ocurre cuando la silla está vacía, debido a que la hipófisis ha resultado dañada por:

  • Un tumor
  • Radioterapia
  • Cirugía

La silla vacía se puede observar en una afección llamada seudotumor cerebral que afecta principalmente a las mujeres obesas.

Síntomas

A menudo, no se presentan síntomas o pérdida de la función de la hipófisis.

Los pacientes con el síndrome de la silla turca vacía pueden tener síntomas causados por la pérdida completa o parcial de la función de la hipófisis. Para mayor información, ver el artículo sobre hipopituitarismo.

Los síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

El síndrome primario de la silla turca vacía se descubre más frecuentemente durante una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TC). La función de la hipófisis generalmente es normal.

El médico puede examinar la hipófisis para verificar que la glándula esté trabajando normalmente.

Algunas veces, se harán exámenes para la presión alta en el cerebro, como:

La hormona prolactina es un poco alta en un pequeño porcentaje de pacientes, lo cual puede interferir con el funcionamiento normal de los testículos o de los ovarios.

Tratamiento

Para el síndrome primario de la silla turca vacía:

  • No hay ningún tratamiento si la función de la hipófisis es normal.
  • Se pueden prescribir medicamentos, como bromocriptina, que baja los niveles de prolactina si éstos están altos e interfieren con la función de los ovarios o los testículos.

Para el síndrome secundario de la silla turca vacía:

  • El tratamiento implica el reemplazo de las hormonas que están faltando.

Pronóstico

El síndrome primario de la silla turca vacía no causa problemas de salud ni afecta la expectativa de vida.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome primario de la silla turca vacía incluyen entre otros la hiperprolactinemia leve.

Las complicaciones del síndrome secundario de la silla turca vacía están relacionadas con la causa de la enfermedad de la hipófisis o con los efectos de la deficiencia de hormona hipofisaria.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de funcionamiento anormal de la hipófisis, como interrupción del ciclo menstrual o impotencia.

Figures

Referencias

Melmed S, Kleinberg D, Ho Ken. Pituitary physiology and diagnostic evaluation. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 8.

Revision

Last reviewed 12/11/2011 by Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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