Infección por giardia

Definición

Es una infección del intestino delgado causada por un parásito diminuto llamado Giardia lamblia.

Nombres alternativos

Giardia; Giardiosis (Giardiasis): diarrea del viajero

Causas

El parásito vive en el suelo, los alimentos y el agua. También puede encontrarse en superficies que hayan estado en contacto con desechos animales o humanos.

Usted puede resultar infectado si:

  • Está expuesto a un miembro de la familia con giardiasis.
  • Toma agua de lagos o arroyos donde animales, como los castores y ratas almizcleras, o animales domésticos, como las ovejas, han dejado sus desechos.
  • Ingiere alimentos crudos o mal cocidos que hayan estado contaminados.
  • Tiene contacto directo de persona a persona en guarderías, clínicas de convalecencia o asilos de ancianos.
  • Tiene sexo anal sin protección.

Los viajeros están en riesgo de contraer giardiasis en todo el mundo. Los excursionistas y caminantes están en riesgo si beben aguas no tratadas provenientes de arroyos y lagos.  

Síntomas

El tiempo comprendido entre la infección y los síntomas es de 7 a 14 días.

Algunas personas con Giardia son asintomáticas.

La diarrea es el principal síntoma. Otros síntomas abarcan:

Algunas personas que han tenido infecciones por Giardia durante mucho tiempo siguen teniendo síntomas incluso después de que la infección haya desaparecido.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Si no hay síntomas o éstos son leves, posiblemente no se necesite ningún tratamiento. Algunas infecciones desaparecen por sí solas al cabo de unas semanas.

Los medicamentos pueden utilizarse para:

  • Síntomas graves o síntomas que no desaparecen.
  • Personas que trabajan en guarderías o asilos de ancianos para evitar la propagación de la enfermedad.

La mayoría de las personas responde al tratamiento. Si los síntomas no desaparecen, se intentará un cambio en la terapia con antibióticos. Los efectos secundarios de algunos de los medicamentos utilizados para tratar esta afección abarcan:

  • Sabor metálico en la boca
  • Náuseas
  • Reacción grave al alcohol

En la mayoría de las mujeres embarazadas, se debe posponer el tratamiento hasta después del parto, puesto que algunas de las drogas utilizadas para tratar la infección pueden ser dañinas para el feto.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La diarrea u otros síntomas duran más de 14 días
  • Se presenta sangre en las heces
  • Presenta deshidratación

Prevención

Purifique toda el agua de arroyos, charcos, ríos, lagos o pozos antes de tomarla. Use métodos como hervirla, filtrarla o tratamiento con yodo.

Los trabajadores de las guarderías infantiles o instituciones deben hacer buen uso de técnicas higiénicas de lavado de manos cuando pasan de niño en niño o de un paciente a otro.

Igualmente, las prácticas sexuales con precaución pueden disminuir el riesgo de contraer o diseminar la giardiasis. Las personas que practican el sexo anal deben ser especialmente cuidadosas.

Pele o lave las verduras y frutas frescas antes de comerlas.

Figures

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 291.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsever; 2011:chap 142.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010: chap 107.

Revision

Last reviewed 5/30/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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