Pancreatitis crónica

Definición

Es la inflamación del páncreas que no sana ni mejora, empeora con el tiempo y lleva a que se presente daño permanente.

Causas

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago que produce químicos (llamados enzimas) necesarios para digerir los alimentos. También produce las hormonas insulina y glucagón.

Cuando se presenta inflamación y cicatrización del páncreas, el órgano ya no es capaz de producir la cantidad correcta de estas enzimas. Como resultado, el cuerpo tal vez no pueda digerir la grasa y otras partes importantes de los alimentos.

El daño a las porciones del páncreas que producen la insulina puede llevar a diabetes.

La afección es causada con mayor frecuencia por el consumo de alcohol durante muchos años. Los episodios repetitivos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis crónica. La genética puede ser un factor en algunos casos y algunas veces la causa se desconoce.

Otras afecciones que han sido asociadas a la pancreatitis crónica:

  • Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo)
  • Obstrucción del conducto pancreático o del conducto colédoco, los conductos que drenan las enzimas del páncreas
  • Complicaciones de fibrosis quística
  • Altos niveles de grasa llamada triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Hiperparatiroidismo
  • Uso de ciertos medicamentos (especialmente estrógenos, corticoesteroides, diuréticos tiazídicos y azotioprina)

La pancreatitis crónica se presenta con más frecuencia en hombres que en mujeres y, a menudo, se presenta en personas de edades entre 30 y 40 años.

Síntomas

  • Dolor abdominal
    • mayor en el abdomen superior
    • puede durar desde horas hasta días
    • finalmente se puede tornar continuo
    • puede empeorar al comer o beber
    • puede empeorar por tomar alcohol
    • también se puede sentir en la espalda
  • Problemas digestivos
    • pérdida crónica de peso, incluso cuando los hábitos alimentarios y las cantidades son normales
    • diarrea, náuseas y vómitos
    • deposiciones grasosas
    • heces de color arcilla

Los síntomas pueden volverse más frecuentes a medida que la afección empeora. Además, pueden enmascarar el cáncer pancreático. Sentarse e inclinarse hacia adelante algunas veces puede aliviar el dolor abdominal de la pancreatitis.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para la pancreatitis abarcan:

La inflamación o los depósitos de calcio del páncreas o los cambios en los conductos de este órgano se pueden observar en:

Se puede realizar una laparotomía exploratoria para confirmar el diagnóstico de pancreatitis, pero esto generalmente se hace para la pancreatitis aguda.

Tratamiento

Las personas con dolor intenso o que están perdiendo peso posiblemente necesiten permanecer hospitalizados por:

  • Analgésicos
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Suspender el alimento o los líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas y luego lentamente empezar una dieta oral
  • Algunas veces se puede introducir una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago (succión nasogástrica). La sonda puede permanecer puesta por 1 a 2 días o algunas veces durante 1 a 2 semanas.

Consumir la dieta apropiada es importante para las personas con pancreatitis crónica. Un nutricionista puede ayudarle a crear la mejor dieta con el fin de mantener un peso saludable y obtener las vitaminas y minerales correctos. Todos los pacientes deben estar:

  • Tomando mucho líquido
  • Consumiendo un dieta baja en grasas
  • Consumiendo comidas pequeñas y frecuentes (esto ayuda a reducir los síntomas digestivos)
  • Recibiendo las vitaminas y calcio suficientes en la dieta o como suplementos extras
  • Reduciendo la cafeína

El médico puede prescribir enzimas pancreáticas que se deben tomar con cada comida. Las enzimas le ayudarán a digerir mejor el alimento y a aumentar de peso.

Evite fumar y tomar bebidas alcohólicas, incluso si su pancreatitis es leve.

Otros tratamientos pueden involucrar:

Se puede recomendar la cirugía si se encuentra un bloqueo. En casos graves, se puede extirpar parte o todo el páncreas.

Pronóstico

Ésta es una enfermedad grave que puede conducir a la incapacidad o a la muerte. El riesgo puede reducirse evitando el consumo de alcohol.

Posibles complicaciones

  • Ascitis
  • Bloqueo (obstrucción) de las vías biliares o del intestino delgado
  • Coágulo de sangre en la vena del bazo
  • Acumulaciones de líquido en el páncreas (seudoquistes pancreáticos) que pueden resultar infectados
  • Funcionamiento deficiente del páncreas
    • diabetes
    • malabsorción de grasa u otros nutrientes
    • absorción deficiente de vitaminas (en la mayoría de los casos vitaminas liposolubles A,D,E o K)

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta síntomas de pancreatitis.
  • Tiene pancreatitis y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Determinar la causa de una pancreatitis aguda y tratarla rápidamente pueden ayudar a prevenir que se convierta en crónica. Asimismo, el hecho de no tomar mucho alcohol reduce el riesgo de padecer esta afección.

Figures

Referencias

Forsmark CE. Pancreatitis. In: Goldman L, Shafer AI, eds. Cecil Medicine 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap46.

Revision

Last reviewed 2/18/2012 by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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