Nódulo pulmonar solitario

Definición

Es una mancha (lesión) redonda u ovalada en los pulmones que se observa con una tomografía computarizada o una radiografía del tórax.

Causas

Más de la mitad de todos los nódulos pulmonares solitarios no son cancerosos (benignos). Los nódulos benignos tienen muchas causas, entre ellas, cicatrices viejas e infecciones.

Los granulomas infecciosos (reacciones a una infección pasada) causan la mayoría de las lesiones benignas. Las infecciones comunes que incrementan el riesgo de que se forme un nódulo pulmonar solitario abarcan:

El cáncer de pulmón es la causa más frecuente de nódulos pulmonares cancerosos (malignos).

Síntomas

El nódulo en sí rara vez causa síntomas.

Pruebas y exámenes

Un nódulo pulmonar solitario casi siempre se detecta en una radiografía o en una tomografía computarizada del tórax, que generalmente se hacen por otros síntomas o razones.

El médico debe decidir si el nódulo en el pulmón probablemente es benigno (no es cáncer). Esto es más probable si:

  • El nódulo es pequeño, tiene un borde liso y tiene una apariencia sólida y uniforme en una radiografía o tomografía computarizada.
  • Usted es joven y no fuma.

El médico puede entonces optar simplemente por vigilar el nódulo por medio de radiografías.

  • Las radiografías o tomografías computarizadas repetitivas son la manera más común de hacerle seguimiento al nódulo. Algunas veces, se pueden realizar tomografías por emisión de positrones (TEP) del pulmón.
  • Si las radiografías repetitivas muestran que el tamaño del nódulo no ha cambiado en dos años, muy probablemente sea benigno y no se necesite una biopsia.

El médico puede optar por hacer la biopsia del nódulo para descartar cáncer si:

  • Usted es fumador.
  • Usted tiene otros síntomas de cáncer pulmonar.
  • El nódulo ha crecido o ha cambiado comparado con radiografías previas.

Una biopsia pulmonar por punción se puede hacer colocando una aguja a través de la pared del tórax o durante una broncoscopia o mediastinoscopia.

También se pueden hacer exámenes para descartar tuberculosis y otras infecciones.

Tratamiento

Pregúntele al médico acerca de los riesgos de una biopsia versus el monitoreo del tamaño del nódulo con radiografías regulares o tomografías computarizadas. El tratamiento se puede basar en los resultados de la biopsia u otros exámenes.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno si el nódulo es benigno. Si el nódulo no aumenta de tamaño en un período de dos años, con frecuencia no es necesario hacer nada más.

Figures

Adenocarcinoma; placa de rayos X de tóraxNódulo pulmonar; vista frontal en placa de rayos X de tóraxNódulo pulmonar solitario; TCSistema respiratorio

Referencias

Gould MK, Fletcher J, Iannettoni MD, et al. Evaluation of patients with pulmonary nodules: when is it lung cancer? ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:108S-130S.

Hansell DM, Lynch DA, McAdams HP, Bankler A. Imaging of Diseases of the Chest. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009: chap 3.

Ost DE, Gould MK. Decision making in patients with pulmonary nodules. Am J Respir Crit Care Med. 2012;185:363–372.

Padley S, MacDonald SLS. Pulmonary neoplasms.In: Adam A, Dixon AK, Grainger RG, et al., eds. Grainger & Allison’s Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 18.

Revision

Last reviewed 9/20/2013 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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