Primeros auxilios en caso de dificultad respiratoria

Definición

Las dificultades respiratorias pueden ir desde sentir falta de aire o falta de aliento, ser incapaz de respirar profundamente, jadear para tomar aire o sentir que no está recibiendo suficiente aire.

Este artículo aborda los primeros auxilios para alguien que esté teniendo problemas para respirar.

Ver también: asfixia.

Nombres alternativos

Falta de aliento y primeros auxilios; Dificultad para respirar y primeros auxilios; Primeros auxilios para disnea

Consideraciones

La dificultad para respirar casi siempre es una emergencia médica (distinto a sentirse ligeramente sin aliento por la actividad normal como el ejercicio).

Causas

Los problemas respiratorios tienen muchas causas diferentes. Las causas comunes abarcan:

Síntomas

Una persona con dificultad respiratoria puede tener:

Primeros auxilios

Si alguien está teniendo dificultad respiratoria, llame inmediatamente al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

  • Examine las vías respiratorias, la respiración y el pulso de la persona y, de ser necesario, comience RCP.
  • Afloje cualquier prenda de vestir ajustada.
  • Ayude a la persona a administrarse cualquier medicamento recetado (como un inhalador para el asma u oxígeno en el hogar).
  • Continúe vigilando la respiración y circulación de la persona hasta que llegue la asistencia médica. NO suponga que el estado de la persona está mejorando porque ya no se escuchan ruidos respiratorios anormales como sibilancias.
  • Si hay heridas abiertas en el cuello o pecho, deberán cerrarse inmediatamente aplicando un vendaje, sobre todo si hay burbujas de aire en la herida. Coloque un vendaje sobre las heridas inmediatamente.
  • Una herida en el pecho que "succiona" permite la entrada de aire a la cavidad torácica de la persona con cada respiración. Esto puede causar una atelectasia pulmonar. Coloque un vendaje en la herida utilizando un envoltorio plástico, una bolsa plástica o compresas de gasa cubiertas con vaselina, sellando la herida y dejando sólo una esquina abierta. Esto permite la salida del aire que está atrapado en el pecho, pero impide que el aire entre al tórax a través de la herida.
  • No se debe

    • NO le brinde a la persona comida ni bebida alguna.
    • NO mueva a la persona si ha habido una lesión en el pecho o en las vías respiratorias, a menos que sea absolutamente necesario.
    • NO coloque una almohada debajo de la cabeza de la persona, pues esto puede cerrar las vías respiratorias.
    • NO espere para ver si el estado de la persona mejora antes de conseguir ayuda médica. Consiga la ayuda de inmediato.

    Cuándo contactar a un profesional médico

    Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si usted o alguien más presenta dificultad para respirar, especialmente si se presenta:

    • Labios, dedos de las manos y uñas azulados
    • Dolor torácico
    • Expectoración de grandes cantidades de sangre
    • Vértigo o mareo
    • Babeo excesivo
    • Hinchazón de la cara, la lengua o de la garganta
    • Sonidos chillones o sibilantes
    • Urticaria
    • Incapacidad para hablar
    • Náuseas y vómitos
    • Ritmo cardíaco irregular o rápido
    • Sudoración

    Llame al médico de inmediato si:

    • La falta de aliento es producida por tos, especialmente tos productiva.
    • Su hijo presenta una tos perruna.
    • Presenta fiebre, flema verde o amarillenta, sudores fríos, pérdida de peso, inapetencia o hinchazón de las piernas.
    • Está expectorando cantidades pequeñas de sangre.

    Prevención

    • Porte una etiqueta de alerta médica en caso de tener una afección respiratoria preexistente, como asma.
    • Si tiene antecedentes de reacciones alérgicas graves, cargue un estuche de epinefrina (el médico le enseñará a utilizarlo) y lleve consigo una etiqueta de alerta médica.
    • Si tiene asma o alergias, elimine todos los desencadenantes caseros como ácaros del polvo o el moho.
    • No fume y evite el tabaquismo pasivo. No permita que se fume en la casa.
    • Si padece asma, remítase al artículo correspondiente sobre esta afección para aprender las formas de manejarla.
    • Asegúrese de que su hijo reciba la vacuna contra la tos ferina (tos convulsiva).
    • Al viajar en avión, párese y camine de vez en cuando alrededor para evitar la formación de coágulos de sangre en las piernas, ya que se pueden desprender y alojarse en los pulmones. En caso de viajar en auto, pare y camine alrededor en forma regular.
    • Baje de peso, ya que hay mayor probabilidad de sentirse ahogado si tiene sobrepeso. Asimismo, también hay mayor riesgo de padecer cardiopatía y ataque cardíaco.

    Figures

    Referencias

    Manno M. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 166.

    Thomas SH, Brown DFM. Foreign bodies. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 57.

    Wippold FJ II. Diagnostic imaging of the larynx. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 106.

    Revision

    Last reviewed 7/20/2013 by Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

    Disclaimers

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