Trasplante de corazón - Serie

Anatomía normal

El corazón está localizado en la cavidad torácica y bombea sangre desde los pulmones al resto del cuerpo.

Anatomía normal

Indicaciones

Se recomienda un trasplante de corazón en caso de insuficiencia cardíaca causada por:

  • Enfermedad grave de las arterias coronarias
  • Cardiomiopatía (engrosamiento de las paredes del corazón)
  • Enfermedad valvular cardíaca con insuficiencia cardíaca congestiva
  • Enfermedad cardíaca congénita severa

La cirugía de trasplante de corazón no se recomienda para pacientes que:

  • Padezcan enfermedad del riñón, pulmón o hígado
  • Sufran diabetes mellitus insulino-dependiente (DMID)
  • Padezcan otras enfermedades de alto riesgo
Indicaciones

Procedimiento

El trasplante de corazón es la tercera operación de trasplante más común en los países más desarrollados, después de los trasplantes de córnea y riñón. Sólo en Estados Unidos se realizan alrededor de 1500 trasplantes por año. El corazón sano se obtiene de un donante que ha sufrido muerte cerebral pero que se mantiene con respirador artificial. Se transporta el corazón donado en una solución especial para preservarlo.

Se hace una incisión a través del esternón, mientras el paciente se encuentra profundamente dormido y sin sentir dolor (bajo anestesia general). La sangre del paciente es enviada a través de tubos a una máquina de derivación corazón-pulmón para mantenerla oxigenada y circulando. El corazón enfermo se retira y el corazón donado se sutura en su lugar.

Procedimiento

Cuidados postoperatorios

El trasplante de corazón prolonga la vida del paciente que, de otro modo, moriría. Alrededor del 80% de los trasplantes de corazón son efectivos hasta dos años después de la operación. El principal problema, al igual que con otros trasplantes, es el rechazo al injerto. Si se puede controlar este rechazo, el período de supervivencia puede aumentar hasta 10 años o más. El paciente debe tomar medicamentos inmunosupresores en forma indefinida. Se pueden reanudar las actividades relativamente normales tan pronto como el paciente se sienta suficientemente bien y después de haber consultado con el médico. Sin embargo, se deben evitar las actividades que impliquen esfuerzos físicos grandes.

Los problemas principales que se presentan son los mismos que con otro tipo de trasplante:

  • Escasez de donantes de corazón
  • Rechazo al corazón trasplantado
  • Costo de la cirugía y de los cuidados postoperatorios, incluso los medicamentos inmunosupresores
Cuidados postoperatorios

Revision

Last reviewed 5/4/2011 by Shabir Bhimji, MD, PhD, Specializing in General Surgery, Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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