Medicamentos para la osteoporosis

Nombres alternativos

Alendronato (Fosamax); Ibandronato (Boniva); Risedronato (Actonel); Ácido zoledrónico (Reclast); Raloxifeno (Evista); Teriparatida (Forteo); Medicamentos para la densidad ósea baja; Medicinas para la osteoporosis

Descripción

La osteoporosis es una enfermedad que provoca que los huesos se vuelvan frágiles y sean más propensos a fracturarse (romperse). Con la osteoporosis, los huesos pierden densidad. La densidad ósea mide la cantidad de tejido óseo que se encuentra en los huesos.

Un diagnóstico de osteoporosis significa que usted corre el riesgo de sufrir fracturas óseas incluso si no tiene una lesión ósea grave.

¿Cuándo se utilizan medicamentos?

El médico puede prescribir medicamentos para ayudar a disminuir el riesgo de fracturas. Estos medicamentos hacen que los huesos de las caderas, la columna vertebral y otras áreas sean más densos.

Es más probable que el médico recete medicamentos si:

  • Una densitometría ósea muestra que usted tiene osteoporosis, incluso si no tiene una fractura.
  • Tiene una fractura ósea y una densitometría ósea muestra que tiene huesos más delgados que lo normal, pero no osteoporosis.
  • Tiene una fractura ósea que se produce sin ninguna lesión significativa.

Bifosfonatos

Los bifosfonatos son los fármacos que más se utilizan tanto para prevenir como para tratar la pérdida ósea, y casi siempre se toman por vía oral. Usted puede tomar una píldora una vez por semana o una vez al mes.

Los efectos secundarios comunes de los bifosfonatos son acidez gástrica, náuseas y dolor abdominal. Cuando tome bifosfonatos:

  • Hágalo en ayunas, por la mañana, con 6 a 8 onzas (170 a 230 ml) de agua común (no con agua carbonatada o jugo).
  • Permanezca sentado o de pie después de tomar la píldora durante al menos 30 minutos.
  • No coma ni beba nada durante al menos 30 a 60 minutos.

Los efectos secundarios menos comunes de los bifosfonatos son:

  • Nivel de calcio en la sangre bajo
  • Cierto tipo de fractura en un hueso de la pierna
  • Daños al hueso de la mandíbula
  • Latidos cardíacos rápidos y anormales (fibrilación auricular)

El médico puede solicitarle que deje de tomar este medicamento después de unos 5 años, lo cual disminuye el riesgo de ciertos efectos secundarios. Esto se denomina "descanso del tratamiento".

Usted también puede recibir bifosfonatos a través de una vena (IV), lo cual casi siempre se realiza una vez al año.

Otros fármacos para la osteoporosis

Si usted está en alto riesgo de sufrir fracturas, el médico puede solicitarle que tome hormona paratiroidea.

  • Este medicamento se administra a través de inyecciones subcutáneas diarias. El médico o el personal de enfermería le enseñarán cómo aplicarse las inyecciones en su casa.
  • La hormona paratiroidea funciona mejor si usted nunca ha tomado bifosfonatos.

La calcitonina es un medicamento que disminuye la tasa de pérdida ósea y:

  • Algunas veces se utiliza después de una fractura ósea porque disminuye el dolor en el hueso.
  • Es menos eficaz que los bifosfonatos.
  • Viene como un aerosol nasal o como una inyección.

El raloxifeno (Evista) también puede utilizarse para prevenir y tratar la osteoporosis.

  • Puede reducir el riesgo de fracturas de la columna vertebral, pero no otros tipos de fracturas.
  • El efecto secundario más serio es un riesgo muy pequeño de coágulos sanguíneos en las venas de la pierna o en los pulmones.
  • Este fármaco también puede ayudar a disminuir el riesgo de cardiopatía y cáncer de mama.

La estrogenoterapia y la hormonaterapia (HT) alguna vez se emplearon para prevenir la osteoporosis, pero ya casi no se utilizan. Si una mujer ya está tomando estrógenos, ella y su médico deben analizar los riesgos y beneficios de hacer esto.

Cuándo llamar al médico

Consulte con el médico si se presentan estos síntomas o efectos secundarios:

  • Dolor torácico, acidez gástrica o problemas de deglución
  • Náuseas y vómitos
  • Sangre en las heces
  • Hinchazón, dolor, enrojecimiento en una de sus piernas
  • Latidos cardíacos rápidos

Referencias

Lewiecki EM. In the clinic. Osteoporosis. Ann Intern Med. 2011 Jul 5;155(1):ITC1-1-15; quiz ITC1-16.

Park-Wyllie LY, Mamdani MM, Juurlink DN, Hawker GA, Gunraj N, Austin PC, et al. Bisphosphonate use and the risk of subtrochanteric or femoral shaft fractures in older women. JAMA. 2011 Feb 23;305(8):783-9.

National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. Washington, DC: National Osteoporosis Foundation; 2010.

Revision

Last reviewed 5/17/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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