Prevenir infecciones al realizar visitas

Descripción

Las infecciones son enfermedades que son causadas por microbios como bacterias, hongos y virus. Los pacientes en el hospital ya están enfermos. Exponerlos a estos microbios puede dificultar su recuperación y su regreso a casa.

Si usted está visitando a un amigo o a un ser amado, necesita tomar medidas para prevenir la propagación de microbios.

La mejor manera de detener la propagación de microbios es lavarse las manos con frecuencia, quedarse en casa si está enfermo y mantener al día sus vacunas.

Lavado de las manos y limpiadores de manos a base de alcohol

Higienísese las manos:

  • Al entrar y salir de la habitación de un paciente.
  • Después de usar el baño.
  • Después de tocar a un paciente.
  • Antes y después de usar guantes.

Recuérdele a los familiares, amigos y personal médico que se laven las manos.

Para lavarse las manos:

  • Moje las manos y las muñecas y luego aplique jabón.
  • Estréguese las manos durante al menos 20 segundos para que el jabón haga espuma.
  • Quítese los anillos o estréguese por debajo de ellos.
  • Si las uñas están sucias, utilice un cepillo de limpieza.
  • Seque las manos con una toalla de papel limpia.
  • No toque el lavamanos ni la grifería después de lavarse las manos. Utilice la toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

También puede utilizar limpiadores de manos a base de alcohol (desinfectantes).

  • Éstos se pueden encontrar en el cuarto de un paciente y por todo el hospital u otro centro de atención médica.
  • Aplique una cantidad del tamaño de un centavo en la palma de una mano.
  • Frótese las manos, verificando que todas las superficies de ambos lados de ellas estén cubiertas.
  • Frote hasta que las manos estén secas.

Quédese en casa si está enfermo

El personal y los visitantes deben quedarse en casa si se sienten enfermos o tienen fiebre. Esto ayudará a proteger a todos en el hospital.

Si cree que estuvo expuesto a la varicela, la gripe u otras infecciones, quédese en casa.

Recuerde, lo que puede parecer como simplemente un poco de resfriado para usted puede ser un gran problema para alguien en el hospital que esté enfermo. Si no tiene la certeza de que sea seguro realizar una visita, llame al médico o al personal de enfermería y pregúnteles acerca de sus síntomas antes de ir al hospital.

Aislamiento

Cualquiera que visite a un paciente de hospital que tenga una señal de aislamiento por fuera de su puerta debe detenerse en el puesto de enfermería antes de entrar en la habitación del paciente.

Las precauciones de aislamiento crean barreras que ayudan a prevenir la propagación de microbios en el hospital. Pueden ser necesarias para protegerlo a usted o al paciente que está visitando.

Cuando un paciente se encuentra en aislamiento, los visitantes posiblemente:

  • Deban usar guantes, una bata, una máscara o alguna otra cubierta.
  • Necesiten evitar el contacto con el paciente.
  • Tengan prohibido el ingreso a la habitación del paciente.

¿Qué más?

Los pacientes de los hospitales que sean muy viejos, muy jóvenes o que estén muy enfermos corren un mayor riesgo de daño por enfermedades como la gripe y los resfriados.

  • Durante el otoño o el invierno, cerciórese de recibir una vacuna antigripal antes de visitar a alguien en el hospital. Usted necesita dicha vacuna cada año.
  • Pregúntele al médico qué otras vacunas necesita.

Cuando visite un paciente en el hospital, asegúrese de mantener las manos lejos de su cara. Tosa o estornude en un pañuelo de papel o en el pliegue del codo, y no al aire.

Referencias

Infection control. In: Mills JE, ed. Nursing Procedures. 5th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 2.

Revision

Last reviewed 2/26/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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