Cuidados paliativos para la insuficiencia cardíaca

Tomar algunas decisiones

La insuficiencia cardíaca crónica con mucha frecuencia empeora con el tiempo. Muchas personas que tienen insuficiencia cardíaca morirán de esta afección. Puede ser difícil pensar y hablar acerca del tipo de cuidados que usted puede desear al final de la vida. Sin embargo, abordar estos temas con los médicos y los seres queridos puede ayudar a traerle paz interior.

Usted ya puede haber hablado acerca del trasplante de corazón y el uso de un dispositivo de asistencia ventricular con su médico.

En algún momento, usted se enfrentará con la decisión acerca de si continuar o no el tratamiento activo o agresivo de la insuficiencia cardíaca. Luego, tal vez desee analizar la opción de los cuidados paliativos o cuidados que brinden alivio y consuelo con los médicos y seres queridos.

Muchas personas desean quedarse en su casa durante los últimos días de su período de vida. Con el apoyo de sus seres amados, los cuidadores y un programa de cuidados paliativos, con frecuencia esto es posible. Es necesario hacer cambios en la casa para hacer la vida más fácil y brindarle seguridad. Las unidades de cuidados paliativos en los hospitales y las residencias de ancianos también son una opción.

Los documentos de voluntades anticipadas son documentos que establecen el tipo de cuidados que a usted le gustaría tener si es incapaz de expresarlos.

Nombres alternativos

Caquexia cardíaca; Insuficiencia cardíaca terminal

Fatiga y disnea

La fatiga y la disnea son problemas comunes al final de la vida. Estos síntomas son angustiantes.

Usted puede sentir falta de aliento y tener problemas para respirar. Otros síntomas pueden abarcar compresión en el pecho, sentirse como si no estuviera recibiendo suficiente aire o incluso una sensación de sofoco.

La familia o los cuidadores pueden ayudar:

  • Animando a la persona a sentarse derecha.
  • Aumentando el flujo de aire en un cuarto con el uso de un ventilador o una ventana abierta.
  • Ayudándole a la persona a relajarse y no sentir pánico.

El uso de oxígeno ayudará a combatir la dificultad para respirar y mantendrá cómoda a la persona con insuficiencia cardíaca terminal. Las medidas de seguridad (como no fumar) son muy importantes al usar oxígeno en casa.

La morfina también puede ayudar con la dificultad para respirar. Está disponible como píldoras, líquido o tabletas que se disuelven bajo la lengua. El médico le indicará cómo tomarla.

Comer y síntomas digestivos

Los síntomas de fatiga, dificultad para respirar, inapetencia y náuseas le dificultan a las personas con insuficiencia cardíaca ingerir suficientes calorías y nutrientes. La atrofia muscular y la pérdida de peso son parte del proceso natural de la enfermedad.

Puede ayudar el hecho de ingerir varias comidas pequeñas. Escoger alimentos que sean atractivos y fáciles de digerir puede facilitar el proceso de comer.

Los cuidadores no deben intentar forzar a un paciente con insuficiencia cardíaca a comer. Esto no le ayuda a la persona a vivir por más tiempo y puede ser molesto.

Hable con el médico o el personal de enfermería respecto a medidas que pueda tomar para ayudar a manejar las náuseas o el vómito y el estreñimiento.

Otros síntomas

La ansiedad, el miedo y la tristeza son comunes entre las personas con insuficiencia cardíaca terminal.

  • La familia y los cuidadores deben buscar signos de estos problemas. Preguntarle a la persona acerca de sus sentimientos y miedos puede hacer que sea más fácil abordarlos.
  • La morfina también puede ayudar con el temor y la ansiedad. Ciertos antidepresivos también pueden servir.

El dolor es un problema muy común en las etapas terminales de muchas enfermedades, como la insuficiencia cardíaca. La morfina y otros analgésicos pueden ayudar. Los analgésicos comunes de venta libre, como el ibuprofeno, con frecuencia no son seguros para personas con insuficiencia cardíaca.

Algunas personas pueden tener problemas para controlar la actividad vesical o intestinal. Hable con su médico antes de usar cualquier medicamento, laxantes o supositorios para estos síntomas.

Referencias

Emanuel LL, Bonow RO. Care of patients with end-stage heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 34.

Goodlin SJ. Palliative Care in Congestive Heart Failure. J. Am. Coll. Cardiol. 2009;54;386-396.

Revision

Last reviewed 7/17/2013 by Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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