Alta de adultos con neumonía

Lo que sucedió en el hospital

Usted tiene neumonía, que es una infección en los pulmones. En el hospital, los médicos y las enfermeras lo ayudaron a respirar mejor. También le dieron medicamentos para ayudar a que su cuerpo eliminara los gérmenes que causaron la neumonía y se aseguraron de que recibiera suficientes líquidos.

Lo que se espera en el hogar

Usted todavía tendrá síntomas de neumonía después de salir del hospital.

  • La tos irá mejorando lentamente en un periodo de 7 a 14 días.
  • El sueño y la alimentación pueden demorar hasta una semana en volver a la normalidad.
  • Su nivel de energía puede tardar 2 semanas o más en retornar a la normalidad.

Necesitará tomarse una licencia en el trabajo. Es posible que por un tiempo no pueda hacer otras cosas a las que está acostumbrado.

Cuidados personales

Respirar aire húmedo y caliente ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa que puede hacerlo sentir como si se estuviera asfixiando. Estas medidas pueden ayudar:

  • Coloque un trozo de tela húmedo y caliente sin apretar sobre la nariz y la boca.
  • Llene un humidificador con agua caliente e inhale el vapor caliente.

Toser ayuda a despejar las vías respiratorias. Tome un par de respiraciones profundas de 2 a 3 veces cada hora. Estas respiraciones le ayudarán a abrir sus pulmones.

Dése palmadas en el pecho suavemente unas cuantas veces al día y acuéstese con la cabeza más abajo que el tórax. Esto puede ayudar a hacer salir la mucosidad de los pulmones.

Si consume cualquier producto de tabaco, PARE. No permita que se fume en su hogar.

Tome mucho líquido (en tanto el médico esté de acuerdo).

  • Tome agua, jugo o té suave.
  • Tome al menos de 6 a 10 tazas al día.
  • NO tome alcohol.

Descanse mucho cuando llegue a la casa. Si tiene dificultad para dormir en la noche, haga siestas durante el día.

Medicamentos

El médico le puede decir que tome antibióticos. Los antibióticos ayudan a que la mayoría de las personas con neumonía mejoren. 

No pase por alto ninguna dosis. Tome el medicamento hasta que se acabe, incluso si comienza a sentirse mejor antes de terminar los antibióticos.

NO tome antitusígenos ni medicamentos para el resfriado a menos que el médico esté de acuerdo. La tos ayuda al cuerpo a liberar la mucosidad de los pulmones.

El médico o el personal de enfermería le dirán si está bien tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para la fiebre o el dolor. Si es correcto tomar estos medicamentos, el médico le dirá con qué frecuencia hacerlo.

Cuídese de las infecciones

Hágase aplicar la vacuna antigripal todos los años. Pregúntele al médico si necesita una vacuna antineumocócica (neumonía). Lávese las manos con frecuencia.

Manténgase alejado de las multitudes. Pídales a las visitas que tengan un resfriado que usen una máscara.

El uso del oxígeno en la casa

Nunca cambie la cantidad de oxígeno que está usando sin preguntarle al médico. Ver también: Oxígeno en el hogar

Tenga siempre una reserva de oxígeno en el hogar o consigo cuando salga. Tenga a mano en todo momento el número telefónico de su proveedor de oxígeno. Aprenda cómo usar el oxígeno con seguridad en el hogar. Ver también: Uso seguro del oxígeno

Nunca fume cerca a un tanque de oxígeno.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su respiración:

  • Se está haciendo más difícil.
  • Es más rápida que antes.
  • Es superficial y no puede respirar profundamente.

También llame al médico si:

  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar con más facilidad.
  • Está usando más los músculos alrededor de las costillas para ayudarse a respirar.
  • Tiene dolor torácico cuando toma una respiración profunda.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia de lo habitual.
  • Se siente soñoliento o confundido.
  • La fiebre reaparece.
  • Está expectorando mucosidad oscura o sangre.
  • Las yemas de los dedos o la piel alrededor de las uñas de los dedos se tornan azules.

Referencias

Limper AH. Overview of Pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2011:chap 97.

Mandell LA, Wunderink RG, Anzueto A, et al. Infectious Diseases Society of America/American Thoracic Society consensus guidelines on the management of community-acquired pneumonia in adults. Clin Infect Dis. 2007;44:S27-S72.

Niederman M. In the clinic. Community-acquired pneumonia. Ann Intern Med. 2009;151(7):ITC4-2-ITC4-14. Review.

Revision

Last reviewed 5/30/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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