Crioterapia

Definición

Es un método para supercongelar tejido con el fin de destruirlo. Este artículo aborda la crioterapia de la piel.

Nombres alternativos

Crioterapia de la piel

Descripción

La crioterapia se realiza usando un aplicador de algodón que ha sido sumergido en nitrógeno líquido o una sonda que tiene nitrógeno líquido que fluye a través de ella.

El procedimiento se hace en el consultorio médico y por lo regular toma menos de un minuto.

La congelación puede causar un poco de incomodidad. El médico puede aplicar primero un anestésico en el área.

Por qué se realiza el procedimiento

La crioterapia o criocirugía se pueden emplear para:

  • Extirpar verrugas
  • Destruir lesiones cutáneas precancerosas (queratosis actínicas o queratosis solares)

En muy pocas ocasiones, la crioterapia se puede emplear para tratar algunos cánceres de la piel. Sin embargo, la piel que se destruye durante la crioterapia no se puede examinar bajo un microscopio. Se necesita una biopsia de piel si el médico desea inspeccionar la lesión en busca de signos de cáncer.

Riesgos

Los riesgos de la crioterapia abarcan:

  • Ampollas y úlceras que llevan a que se presente dolor e infección.
  • Cicatrización, especialmente si la congelación fue prolongada o resultaron afectadas áreas más profundas de la piel.
  • Cambios en el color de la piel (la piel se pone blanca).

Expectativas (pronóstico)

La crioterapia funciona bien para muchos pacientes. Algunas lesiones cutáneas, sobre todo las verrugas, posiblemente necesiten que se les trate más de una vez.

Recuperación

El área tratada puede lucir roja después de esto y, a menudo, se formará una ampolla al cabo de unas horas. Puede aparecer clara o tener un color rojo o púrpura.

Usted puede tener un poco de dolor hasta por 3 días.

La mayoría de las veces, no se necesita ningún cuidado especial durante la sanación. El área debe lavarse suavemente una o dos veces por día y mantenerse limpia. Sólo se debe necesitar un vendaje o apósito si el área se frota contra la ropa o puede lesionarse fácilmente.

Se forma una costra y por lo regular se despega al cabo de 1 a 3 semanas, dependiendo del área tratada.

Llame al médico si:

  • Hay signos de infección como enrojecimiento, hinchazón o drenaje.
  • La lesión cutánea no parece haber desaparecido después de que ha sanado.

Referencias

Habif TP. Dermatologic surgical procedures. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 27.

Habif TP. Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 12.

Beard JM, Osborn J. Common office procedures. In: Rakel RE,ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 28.

Revision

Last reviewed 8/14/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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