Tomografía computarizada de la columna cervical

Definición

Una tomografía computarizada (TC) de la columna cervical produce imágenes transversales del cuello mediante la utilización de rayos X.  

Nombres alternativos

TAC de la columna cervical; Tomografía axial computarizada de la columna cervical; TC de la columna cervical; Tomografía computarizada de la columna cervical; TC del cuello

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hasta el centro del tomógrafo.

Una vez que está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la columna cervical juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento puede ocasionar imágenes borrosas. Posiblemente necesite contener la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen tarda de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Algunos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

El medio de contraste se puede administrar de varias formas:

  • Se puede inyectar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede aplicar con una inyección dentro del espacio que rodea la médula espinal.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen para evitar este problema.

Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Puede ser necesario tomar medidas adicionales antes del examen si toma este fármaco.

Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo. Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso.

Usted usará una bata de hospital durante el examen y será necesario que se quite todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y desaparecen en unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea muy rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen puede ayudar a buscar:

  • Defectos congénitos de la columna cervical en los niños
  • Problemas de la columna cuando no se puede utilizar una resonancia magnética de la columna
  • Lesión a la parte superior de la columna
  • Tumores y cánceres del hueso
  • Fractura ósea
  • Hernias de disco y compresión de la médula espinal

Valores normales

Los resultados se consideran normales si la columna cervical luce bien.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Defectos congénitos de la columna cervical
  • Problemas óseos
  • Fractura
  • Osteoartritis
  • Hernia de disco

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer, pero el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Hable con el médico respecto al riesgo y sopese esto frente a los beneficios del examen.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Las personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Referencias

Torg JS. Cervical spine injuries. Huber FG. Arm. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 16.

Gardocki RJ, Camillo FX. Other discorders of the spine. In: CanaleST, Beaty JH, eds. Campbells's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 44.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Revision

Last reviewed 1/17/2013 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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