Linfangitis

Definición

Es una infección de los vasos (canales) linfáticos y es una complicación de algunas infecciones bacterianas.

Causas

El sistema linfático es una red de ganglios linfáticos, conductos linfáticos, vasos linfáticos y órganos que producen y movilizan un líquido llamado linfa desde los tejidos hasta el torrente sanguíneo.  

La linfangitis casi siempre deriva de una infección aguda de la piel por estreptococos. Con menor frecuencia, es causada por una infección estafilocócica que hace que los vasos linfáticos resulten inflamados.

La linfangitis puede ser un signo del empeoramiento de una infección de la piel. Las bacterias se pueden diseminar al torrente sanguíneo y causar problemas potencialmente mortales.

Síntomas

  • Escalofríos
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles, por lo general en el codo, la axila o la ingle
  • Fiebre
  • Sensación de indisposición general (malestar)
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Líneas rojas desde el área infectada hasta la axila o la ingle (pueden ser sutiles u obvias)
  • Dolor pulsátil a lo largo del área afectada

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluye la palpación de los ganglios linfáticos, y puede buscar signos de lesión alrededor de los que estén inflamados.

Una biopsia y un cultivo del área o ganglio afectado pueden revelar la causa de la inflamación. Se puede hacer un hemocultivo para ver si la infección se ha diseminado a la sangre.

Tratamiento

La linfangitis puede diseminarse en cuestión de horas, por lo que el tratamiento debe comenzarse rápidamente.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antibióticos para tratar cualquier infección.
  • Analgésicos para controlar el dolor.
  • Antinflamatorios para reducir la inflamación y el edema.
  • Compresas húmedas y calientes para reducir la inflamación y el dolor.

Se puede necesitar cirugía para vaciar un absceso.

Pronóstico

El tratamiento oportuno con antibióticos generalmente lleva a una recuperación completa. La desaparición de la inflamación puede tardar semanas o incluso meses. El tiempo que se demora la recuperación depende de la causa.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de emergencias si tiene síntomas de linfangitis.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Lymphadenitis and lymphangitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 92.

Revision

Last reviewed 6/9/2011 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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