Pletismografía pulmonar

Definición

La pletismografía es un examen para medir cuánto aire puede contener usted en los pulmones.

Nombres alternativos

Pletismografía pulmonar; Determinación del volumen pulmonar estático; Pletismografía del cuerpo entero

Forma en que se realiza el examen

Usted se sentará en un cuarto pequeño y hermético, conocido como pletismógrafo corporal, y respirará o jadeará contra una boquilla. Se pondrán pinzas en la nariz para cerrar las fosas nasales. Dependiendo de la información que el médico esté buscando, la boquilla puede estar abierta al principio y luego cerrada.

Usted estará respirando contra la boquilla tanto en la posición abierta como cerrada, que le dan diferente información a los médicos. A medida que el pecho se mueve mientras usted respira o jadea, cambia la presión y la cantidad de aire en el cuarto y contra la boquilla. A partir de estos cambios, el médico puede obtener una medida exacta de la cantidad de aire en los pulmones.

Dependiendo del propósito del examen, a usted se le puede dar algún medicamento antes del procedimiento.

Preparación para el examen

Hágale saber al médico si está tomando cualquier tipo de medicamentos, sobre todo aquellos para problemas respiratorios. Es posible que tenga que dejar de tomar temporalmente ciertos medicamentos antes del examen.

Use ropa suelta que le permita respirar cómodamente.

Igualmente, evite el cigarrillo y el ejercicio fuerte durante 6 horas antes del examen.

También evite las comidas pesadas antes del examen, dado que pueden afectar la capacidad para tomar respiraciones profundas.

Lo que se siente durante el examen

El examen involucra respiración normal y rápida, y no debe ser doloroso. Sin embargo, uno puede sentirse con falta de aliento o mareado y en todo momento será vigilado por un técnico.

La boquilla puede sentirse incómoda contra la boca.

Si tiene problemas en espacios estrechos, la caja podría causarle ansiedad; sin embargo, ésta es transparente y usted puede ver hacia afuera en todo momento.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para ver qué tanto aire puede usted contener en los pulmones durante el reposo. Esto le puede ayudar al médico a determinar si un problema pulmonar se debe a un daño en la estructura pulmonar o a una pérdida de la capacidad de los pulmones para expandirse (hacerse más grande a medida que el aire entra).

Valores normales

Los valores normales dependen de su edad, estatura, peso, antecedentes étnicos y sexo.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales apuntan hacia un problema en los pulmones, el cual puede deberse a una degradación de la estructura pulmonar, un problema con la pared torácica y sus músculos o un problema con los pulmones para expandirse o contraerse.

Con la pletismografía pulmonar, no se encontrará la causa del problema; sin embargo, le ayudará al médico a reducir la lista de posibles problemas.

Riesgos

  • Vértigo
  • Mareo
  • Dificultad para respirar

Consideraciones

Aunque este examen es la forma más precisa de medir la cantidad de aire que usted puede contener en sus pulmones, con frecuencia no se utiliza debido a las dificultades técnicas.

Referencias

Hegewald MJ, Crapo RO. Pulmonary function testing. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’sTextbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 24.

Reynolds HY. Respiratory structure and function: mechanisms and testing. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 85.

Revision

Last reviewed 8/30/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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