Pletismografía de las extremidades

Definición

Es un examen que compara la presión arterial en las piernas y en los brazos.

Nombres alternativos

Pletismografía en la extremidad

Forma en que se realiza el examen

El examen puede hacerse en el consultorio médico o en un hospital. A usted se le solicitará acostarse con la parte superior del cuerpo ligeramente levantada.

Se envuelven tres esfigmomanómetros cómodamente alrededor del brazo y la pierna. El médico los infla y una máquina llamada pletismógrafo mide los pulsos de cada esfigmomanómetro. El examen registra la presión máxima producida cuando el corazón se contrae (presión arterial sistólica).

Se anotan las diferencias entre los pulsos. Una disminución del pulso entre el brazo y la pierna, puede indicar un bloqueo.

Cuando el examen se completa, se retiran los esfigmomanómetros.

Preparación para el examen

No fume durante al menos 30 minutos antes del examen. Se le solicitará quitarse toda la ropa del brazo o pierna que se va a examinar.

Lo que se siente durante el examen

No se debe sentir mucha molestia con este examen. Usted sólo debe sentir la presión del esfigmomanómetro. La realización del examen a menudo demora menos de 20 a 30 minutos.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen generalmente se hace para verificar si hay estrechamiento o bloqueos de los vasos sanguíneos (arterias) en los brazos o las piernas.

Valores normales

Debe haber menos de 20 mmHg de diferencia en la presión arterial sistólica de la pierna comparada con la del brazo.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Otra dolencia por la cual se puede llevar a cabo el examen:

Si usted obtiene un resultado anormal, es posible que necesite más exámenes para encontrar el sitio exacto del estrechamiento.

Riesgos

No existen riesgos.

Consideraciones

El examen no es tan preciso como una arteriografía. La pletismografía se puede hacer para pacientes muy enfermos que no pueden trasladarse hasta el laboratorio de arteriografía. Este examen se puede utilizar para detectar enfermedad vascular o para hacerle un seguimiento a exámenes anormales previos.

El examen no es traumático, no utiliza rayos X ni inyección de medio de contraste e igualmente es mucho menos costoso que una angiografía.

Referencias

Gerhard-Herman M, Gardin JM, Jaff M, et al. Guidelines for noninvasive vascular laboratory testing: a report from the American Society of Echocardiography and the Society of Vascular Medicine and Biology. J Am Soc Echocardiogr. 2006;19(8):955-972.

Revision

Last reviewed 6/6/2013 by Matthew M. Cooper, MD, FACS, Cardiovascular & Thoracic Surgery; Medical Director, CareCore National, Bluffton, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

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