Extracción de garrapatas

Definición

Las garrapatas son criaturas pequeñas similares a insectos que viven en los bosques y en los campos. Se adhieren a las personas al pasar por el medio de arbustos, plantas y pasto. Una vez que se le pegan a la persona, las garrapatas de desplazan hasta lugares calientes y húmedos, como las axilas, la ingle y el cabello. Las garrapatas se pegan firmemente a la piel de manera típica y comienzan a chupar sangre para alimentarse. Este proceso es indoloro y la mayoría de las personas no notarán la picadura.

Las garrapatas pueden ser bastante grandes -aproximadamente del tamaño del borrador de un lápiz- o tan pequeñas que es casi imposible verlas. Las garrapatas pueden causar una variedad de problemas de salud que van desde casos inofensivos hasta problemas serios.

Ver también: picaduras de garrapatas

Síntomas

Si bien la mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades, algunas pueden causar:

Se debe estar atento a los síntomas de estas enfermedades en las semanas siguientes a la picadura de este animal:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares o musculares
  • Otros síntomas seudogripales
  • Rigidez en el cuello
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Debilidad

Asimismo, se debe prestar atención a una mancha roja o brote que se inicie en el lugar de la picadura.

La garrapata en sí puede provocar parálisis en los humanos (llamada parálisis por garrapatas).

Los síntomas abarcan:

  • Falta de coordinación
  • Entumecimiento
  • Propagación de la parálisis
  • Hormigueo
  • Debilidad

No se debe

  • NO trate de incinerar la garrapata con un fósforo u otro objeto caliente.
  • NO retuerza la garrapata al quitarla.
  • NO trate de matar, ahogar ni lubricar a la garrapata con aceite, alcohol, vaselina u otro material similar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si no ha podido extraer toda la garrapata. Igualmente, consulte si en los días siguientes a la picadura de la garrapata desarrolla:

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene signos de:

Primeros auxilios

Si a usted se le pega una garrapata, siga estos pasos para retirarla:

  • Agarre la garrapata cerca de la cabeza o de la boca con pinzas. No use los dedos sin guantes. De ser necesario, use papel higiénico o una toalla de papel.
  • Hale la garrapata hacia afuera con un movimiento lento y firme, sin estriparla ni aplastarla. Tenga cuidado de no dejar la cabeza incrustada en la piel.
  • Lave por completo toda el área con agua y jabón e igualmente lávese muy bien las manos.
  • Guarde la garrapata en un bote y observe atentamente por una o dos semanas si aparecen signos de la enfermedad de Lyme.
  • Si no se pueden extraer todas las partes de la garrapata, consiga ayuda médica. Lleve la garrapata en el bote a la consulta con el médico.
  • Prevención

    • Use pantalones y camisas de manga larga al caminar por áreas de vegetación densa, pastizales altos o zonas muy boscosas.
    • Introduzca las botas de los pantalones largos por dentro de los calcetines para impedir que las garrapatas se trepen por el interior.
    • Mantenga la camisa siempre por dentro del pantalón.
    • Use prendas de vestir de colores claros de manera que las garrapatas se puedan ver fácilmente.
    • Rocíe la ropa con repelente de insectos.
    • Revísese las ropas y la piel con frecuencia mientras está en el bosque.

    Después de volver a la casa:

    • Quítese las ropas e inspeccione muy bien todas las áreas de la piel, incluyendo el cuero cabelludo. Las garrapatas pueden trepar rápidamente por todo el cuerpo.
    • Algunas garrapatas son grandes y fáciles de localizar, mientras que otras pueden ser muy pequeñas, por lo que se deben evaluar muy bien todas las manchas negras o cafés en la piel.
    • De ser posible, solicítele a alguien que le ayude a examinar su cuerpo para ver si hay garrapatas.
    • Un adulto debe examinar cuidadosamente a los niños.

    Figures

    Referencias

    Bolgiano EB, Sexton J. Tick-borne illnesses. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 132.

    Revision

    Last reviewed 1/2/2011 by Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

    Disclaimers

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