Respiración rápida y superficial

Definición

Una frecuencia respiratoria normal para un adulto en reposo es de 8 a 16 respiraciones por minuto, mientras que en un bebé, la tasa normal es hasta de 44 respiraciones por minuto.

Taquipnea es un término que el médico utiliza para describir la respiración si ésta es demasiado acelerada, particularmente si usted presenta una respiración rápida y superficial por una neumopatía u otra causa de salud.

El término hiperventilación generalmente se utiliza si usted está tomando respiraciones profundas y rápidas. Esto puede deberse a enfermedad pulmonar o por ansiedad o pánico. Los términos algunas veces se usan indistintamente.

Nombres alternativos

Taquipnea; Respiración superficial y rápida; Frecuencia respiratoria rápida y superficial

Causas

La respiración rápida y superficial tiene muchas causas médicas posibles, por ejemplo:

Cuidados en el hogar

La respiración superficial y rápida no se debe tratar en casa y generalmente se considera una emergencia médica.

Si usted tiene asma o EPOC, use los medicamentos para inhalar de acuerdo con lo recetado por el médico. Es posible que aún sea necesario que un médico lo examine de inmediato. Él le explicará cuándo es importante acudir a la sala de urgencias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de urgencias si está experimentando respiración rápida y:

  • Tiene coloración azulada o grisácea de la piel, las uñas, las encías, los labios o el área alrededor de los ojos (cianosis).
  • Presenta dolor torácico.
  • Experimenta retracción del pecho con cada respiración.
  • Tiene fiebre.
  • Tiene respiración difícil o forzada.
  • Nunca ha tenido respiración rápida antes.
  • Tiene síntomas que se están volviendo más intensos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen completo del corazón, los pulmones, el abdomen, la cabeza y el cuello.

Los exámenes que se pueden ordenar abarcan:

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la respiración rápida. El tratamiento puede incluir administración de oxígeno si el nivel de éste es demasiado bajo y tratamientos respiratorios de nebulización si se está presentando un ataque de asma.

Figures

DiafragmaDiafragma y pulmonesSistema respiratorio

Referencias

Kraft M. Approach to the patient with respiratory diseases. In: Goldman L, Schafer Al, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 83.

Revision

Last reviewed 5/11/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.

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