Mascotas y la persona inmunocomprometida

Nombres alternativos

Pacientes con SIDA y mascotas; Pacientes de trasplante de médula ósea y mascotas; Pacientes de quimioterapia y mascotas

Información

A las personas con sistemas inmunitarios debilitados a menudo se les aconseja prescindir de sus mascotas para evitar contraer diversas enfermedades a causa de estos animales. Las personas en esta categoría abarcan aquellas que toman altas dosis de esteroides y otros que:

  • Sufren alcoholismo
  • Tienen cáncer, como linfoma y leucemia (sobre todo durante el tratamiento)
  • Padecen cirrosis
  • Han recibido un trasplante de órgano
  • Les han extirpado el bazo
  • Tienen VIH o SIDA

Sin embargo, muchos pacientes deciden conservar su mascota. Por lo tanto, el paciente y sus familiares deben ser conscientes del riesgo potencial de contraer enfermedades que se pueden transmitir de los animales a los humanos.

  • Solicítele información al veterinario sobre las infecciones que usted podría contraer de sus mascotas.
  • Haga examinar a todas las mascotas por el veterinario.
  • Mantenga a la mascota limpia y saludable. Verifique que todas las vacunas estén al día.
  • Si está pensando en adoptar una mascota, debe conseguir una que ya tenga más de un año de edad. Es más probable que los gatitos y los cachorros rasguñen o muerdan y también son más propensos a contraer infecciones.
  • Procure hacer castrar o esterilizar quirúrgicamente a todas las mascotas, ya que los animales esterilizados probablemente vagarán menos y por ello será menos probable que contraigan enfermedades.
  • Lleve a la mascota al veterinario si el animal presenta diarrea, está tosiendo o estornudando, tiene inapetencia o ha bajado de peso.

Consejos por si tiene un gato o un perro:

  • Si usted posee un gato, hágalo examinar para detectar los virus de la leucemia felina y la inmunodeficiencia felina. A pesar de que estos virus no se transmiten a los seres humanos, sí afectan el sistema inmunitario del gato, poniendo a este animal y a usted en riesgo de otras infecciones que pueden ser transmitidas a los humanos.
  • Alimente a la mascota solamente con tratamientos o comidas preparadas comercialmente. Los animales pueden enfermarse por carnes y huevos crudos o mal cocidos. Los gatos pueden contraer infecciones, como la toxoplasmosis, por comer animales salvajes.
  • No permita que la mascota beba agua del inodoro, ya que algunas infecciones se pueden propagar de esta manera.
  • Lávese las manos después de tocar a la mascota o el lecho de arena higiénica, especialmente antes de comer, preparar alimentos, tomar medicamentos o fumar.
  • Mantenga cortas las uñas de la mascota o quítele las uñas para reducir el riesgo de una infección por arañazo. Los gatos pueden transmitir el Bartonella henselae, el microorganismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato.
  • Tome medidas para evitar las infestaciones de pulgas y garrapatas, ya que éstas transmiten algunas infecciones bacterianas y virales. Los perros y los gatos deben usar collares para pulgas. El lecho tratado con permetrina puede disminuir el riesgo de infestaciones por estos insectos.
  • Los perros pueden transmitir la "tos de las perreras" a personas con sistemas inmunitarios debilitados. En lo posible, no lleve al perro a una residencia canina ni a otro ambiente de alto riesgo.

Si tiene un lecho de arena higiénica para gatos:

  • Manténgalo lejos de la zona de alimentación y emplee forros desechables, de forma que éste pueda quedar limpio por completo cada vez que se cambie.
  • De ser posible, procure que otra persona cambie el lecho de arena. Si no es posible, utilice guantes de goma y una máscara desechable para la cara.
  • Los excrementos deben limpiarse diariamente para prevenir el riesgo de la infección de toxoplasmosis. Se deben tomar precauciones similares al limpiar una jaula para pájaros.

Otros consejos importantes:

  • No adopte animales salvajes ni exóticos. Es más probable que muerdan y a menudo portan enfermedades poco comunes pero graves.
  • Los reptiles son portadores de un tipo de bacteria llamada salmonela. En caso de tener un reptil, emplee guantes de goma al manejar el animal o sus heces, ya que la salmonela se pasa muy fácilmente del animal a los humanos.
  • Use guantes de goma al manipular o limpiar las peceras.

Para mayor información sobre las infecciones relacionadas con las mascotas, contacte al veterinario local o a la Humane Society (Sociedad Protectora de Animales) de su área de residencia.

Figures

Revision

Last reviewed 12/6/2011 by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited. adam.com