Prueba de Ham

Definición

Es un examen de sangre que se hace para diagnosticar hemoglobinuria paroxística nocturna (HPN). El examen verifica si los glóbulos rojos se vuelven más frágiles cuando se colocan en un ácido suave.

Nombres alternativos

Prueba de hemolisina ácida

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Una prueba positiva puede confirmar el diagnóstico de hemoglobinuria paroxística nocturna (HPN).

Esta prueba de Ham también se puede utilizar para diagnosticar otro trastorno poco común llamado anemia diseritropoyética congénita.

La prueba de Ham está siendo reemplazada cada vez más por un examen llamado citometría de flujo.

Valores normales

Un examen negativo es normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Hemoglobinuria paroxística nocturna
  • Anemia diseritropoyética congénita

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Brodsky RA. Paroxysmal nocturnal hemoglobinuria. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 29.

Elghetany M, Banki K. Erythrocytic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 32.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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