Catecolaminas en sangre

Definición

Las catecolaminas son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales, las cuales se encuentran en la parte superior de los riñones. Las catecolaminas son secretadas en la sangre cuando una persona está bajo estrés físico o emocional. Las mayores catecolaminas son: dopamina, norepinefrina y epinefrina (que solía llamarse adrenalina).

Las catecolaminas se miden con mayor frecuencia con un examen de orina que con un examen de sangre.

Nombres alternativos

Norepinefrina en sangre; Epinefrina en sangre; Adrenalina en sangre; Dopamina en sangre

Forma en que se realiza el examen

El procedimiento se hace de la siguiente manera: 

  • El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). 
  • El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
  • Se introduce suavemente una aguja en la vena.
  • Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. 
  • Se retira la banda elástica del brazo.
  • Se retira la aguja.
  • Se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.  
En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Después de esto, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

A usted probablemente le solicitarán que no coma nada (ayune) durante 10 horas antes del examen. Se le puede permitir tomar agua durante ese tiempo. 

La precisión del examen se puede ver afectada por ciertos alimentos y medicamentos. Los alimentos que pueden incrementar los niveles de catecolaminas abarcan:

  • Café
  • Banano
  • Chocolate
  • Cacao
  • Frutas cítricas
  • Vainilla

Usted no debe comer estos alimentos durante algunos días antes del examen, especialmente si se van a medir tanto las catecolaminas en orina como en sangre.

Igualmente, se deben evitar las situaciones estresantes y el ejercicio intenso, ya que ambos pueden afectar la precisión de los resultados del examen.

Los medicamentos y sustancias que pueden incrementar las mediciones de catecolaminas abarcan:

  • Paracetamol 
  • Albuterol
  • Aminofilina
  • Anfetaminas
  • Buspirona
  • Cafeína
  • Bloqueadores de los canales del calcio
  • Cocaína
  • Ciclobenzaprina
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Ácido nicotínico (grandes dosis)
  • Fenoxibenzamina 
  • Fenotiazinas
  • Seudoefedrina
  • Reserpina
  • Antidepresivos tricíclicos

Los medicamentos que pueden disminuir los niveles de catecolamina abarcan:

  • Clonidina
  • Guanetidina
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

Si usted toma cualquiera de los medicamentos anteriores, consulte con el médico antes del examen de sangre con respecto a si debe o no suspender dicho medicamento.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un ligero dolor o sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza principalmente para diagnosticar o descartar la presencia de un feocromocitoma o un neuroblastoma y también se puede realizar en pacientes que presenten estas afecciones para determinar si el tratamiento está funcionando.

Valores normales

Epinefrina: 0-900 picogramos/mililitro (pg/mL)

Norepinefrina: 0-600 pg/mL

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de catecolaminas en orina por encima de lo normal pueden sugerir la presencia de:

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen incluyen el síndrome de Shy-Drager.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Figures

Examen de sangre

Referencias

Young WF Jr. Adrenal medulla, catecholamines, and pheochromocytoma. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 235.

Guber HA, Farag AF, Lo J, Sharp J. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Revision

Last reviewed 1/26/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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