Prueba de Schirmer

Definición

Es una prueba que determina si el ojo produce suficientes lágrimas para mantenerlo húmedo.

Nombres alternativos

Examen de lágrimas; Examen del lagrimeo; Prueba del ojo seco; Prueba secreción basal

Forma en que se realiza el examen

El médico colocará una tira especial de papel dentro del párpado inferior de cada ojo, por debajo del párpado (generalmente el inferior). Ambos ojos se examinan al mismo tiempo. Antes del examen, le aplicarán gotas oftálmicas anestésicas con el fin de evitar el lagrimeo de los ojos, debido a la irritación causada por las tiras de papel.

El procedimiento exacto puede variar. La mayoría de las veces, los ojos se cierran durante 5 minutos. Cierre los ojos suavemente, ya que el hecho de frotarse los ojos o apretar al cerrarlos durante la prueba puede arrojar resultados anormales del examen.

Después de 5 minutos, el médico retira el papel y mide qué tan húmedo está.

Algunas veces, el examen se hace sin gotas anestésicas para buscar otros tipos de problemas de lagrimeo. 

El examen con hebra de hilo impregnada de rojo de fenol es similar a la prueba de Schirmer, sólo que se utilizan tiras rojas de un hilo especial en lugar de las tiras de papel. No se necesitan gotas anestésicas. El examen demora 15 segundos.

Preparación para el examen

Le pedirán que se quite los lentes de contacto antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas descubren que sostener el papel contra el ojo es irritante o un poco incómodo. Las gotas anestésicas a menudo pican al principio.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza cuando una persona presenta ojos muy secos o lagrimeo excesivo.

Valores normales

Más de 10 mm de humedad en el papel de filtro después de 5 minutos es un signo de una producción normal de lágrimas. Ambos ojos normalmente secretan la misma cantidad de lágrimas.

Significado de los resultados anormales

Los ojos secos pueden ser el resultado de:

Riesgos

No existen riesgos con la realización de esta prueba.

Consideraciones

No se frote los ojos durante por lo menos 30 minutos después del examen ni use lentes de contacto durante por lo menos 2 horas después del procedimiento.

Aunque la prueba de Schirmer ha estado disponible por más de 100 años, varios estudios muestran que no identifica adecuadamente a un grupo grande de pacientes con ojos secos. Se están desarrollando pruebas más nuevas y mejores, una de las cuales mide una molécula denominada lactoferrina. Los pacientes con baja producción de lágrimas y ojos secos tienen niveles bajos de esta molécula.

Otra prueba mide la osmolaridad de las lágrimas o qué tan concentradas están éstas. A mayor osmolaridad, mayor es la probabilidad de que usted tenga ojos secos.

Figures

Referencias

American Academy of Ophthalmology Preferred Practice Patterns Committee. Preferred Practice Pattern Guidelines. Comprehensive Adult Medical Eye Evaluation. Available at http://one.aao.org/CE/PracticeGuidelines/PPP_Content.aspx?cid=64e9df91-dd10-4317-8142-6a87eee7f517. Accessed February 26, 2013.

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Lemp MA, Foulks GN. Diagnosis and management of dry eye disease. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2012:vol 4, chap 14.

Revision

Last reviewed 2/7/2013 by Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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