Examen de cetonas en suero

Definición

Las cetonas son sustancias que se producen en el hígado cuando los adipocitos se descomponen en la sangre. Un examen de cetonas en suero es una medida de la cantidad de cetonas que están en la sangre.

Nombres alternativos

Cuerpos cetónicos; Cetonas en suero; Prueba del nitroprusiato; Cuerpos cetónicos séricos; Cetonas en la sangre

Forma en que se realiza el examen

La sangre casi siempre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano.

El procedimiento se hace de la siguiente manera: 

  • El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). 
  • El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
  • Se introduce suavemente una aguja en la vena.
  • Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. 
  • Se retira la banda elástica del brazo.
  • Se retira la aguja.
  • Se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.  
En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Después de esto, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un ligero dolor o sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.  

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para el diagnóstico de la cetoacidosis.

Valores normales

El resultado de un examen normal sería negativo, lo que significa que no hay cetonas en la sangre.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El resultado de un examen es positivo si se encuentran cetonas en la sangre, lo cual puede indicar:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Una dieta baja en carbohidratos puede incrementar las cetonas.

Figures

Examen de sangre

Referencias

Khan MI, Weinstock RS. Carbohydrates. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 16.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 120.

Revision

Last reviewed 1/26/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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