Capacidad total de fijación del hierro

Definición

Es un examen de sangre para ver si usted tiene demasiado o muy poco hierro en la sangre. El hierro se moviliza a través de la sangre adherido a una proteína llamada transferrina. Este examen le ayuda al médico a saber qué tan bien puede esa proteína transportar el hierro en la sangre.

Nombres alternativos

TIBC (CTFH)

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Usted no debe comer ni beber nada durante 8 horas antes del examen.

Ciertos medicamentos pueden afectar los resultados de este examen. El médico le dirá si necesita dejar de tomar algunos. No deje de tomar ningún medicamento antes de hablar con el médico.

Los medicamentos que pueden afectar el resultado del examen abarcan:

  • Corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés)
  • Anticonceptivos orales
  • Cloramfenicol
  • Fluoruros

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos o síntomas de un nivel bajo (deficiencia) de hierro debido a la anemia.

Valores normales

  • Hierro: 60 a 170 mcg/dL (microgramos por decilitro)
  • TIBC: 240 a 450 mcg/dL
  • Saturación de transferrina: 20 - 50%

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes correspondientes a los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

La capacidad total de fijación del hierro (TIBC) generalmente es más alta de lo normal cuando las reservas de hierro en el cuerpo están bajas. Esto puede ocurrir con:

Los valores de TIBC inferiores a los normales pueden significar:

  • Anemia debido a que los glóbulos se destruyen con mucha rapidez (anemia hemolítica)
  • Nivel de proteína en la sangre más bajo de lo normal (hipoproteinemia)
  • Inflamación
  • Enfermedad hepática, como cirrosis
  • Desnutrición
  • Disminución en los glóbulos rojos a raíz de que los intestinos no absorben apropiadamente la vitamina B12 (anemia perniciosa)
  • Anemia drepanocítica

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Figures

Examen de sangre

Referencias

Brittenham GM. Disorders of iron homeostasis: iron deficiency and overload. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 34.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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