Examen de creatinina en la sangre

Definición

Es un examen que mide el nivel de creatinina en la sangre y se hace para ver qué tan bien funcionan los riñones.

La creatinina también se puede medir con un examen de orina.

Nombres alternativos

Creatinina en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

El médico puede solicitarle que deje de tomar temporalmente ciertos medicamentos que puedan afectar el examen, entre ellos:

  • Aminoglucósidos (por ejemplo, gentamicina)
  • Cimetidina
  • Fármacos quimioterapéuticos de metales pesados (por ejemplo, cisplatino)
  • Fármacos nefrotóxicos como cefalosporinas (por ejemplo, cefalexina)
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES)
  • Trimetoprim

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La creatinina es un subproducto químico de la creatina. La creatina es un químico producido por el cuerpo y que se utiliza para proporcionarle energía principalmente a los músculos.

Este examen se realiza para ver qué tan bien funcionan los riñones. La creatinina es eliminada del cuerpo completamente por estos órganos. Si la función renal es anormal, los niveles de creatinina se incrementan en la sangre, debido a que se elimina menos creatinina a través de la orina.

Los niveles de creatinina también varían de acuerdo con la talla y la masa muscular de una persona.

Valores normales

Un resultado normal es de 0.7 a 1.3 mg/dL para los hombres y de 0.6 a 1.1 mg/dL para las mujeres.

Las mujeres generalmente tienen niveles de creatinina más bajos que los hombres, debido a que ellas normalmente tienen menor masa muscular.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles superiores a lo normal pueden deberse a:

  • Obstrucción de las vías urinarias.
  • Problemas renales, como insuficiencia o daño en el riñón, infección o reducción del flujo de sangre. 
  • Pérdida de líquido corporal (deshidratación).
  • Problemas musculares, como descomposición de las fibras musculares (rabdomiólisis).
  • Problemas durante el embarazo, como convulsiones, eclampsia o hipertensión arterial causada por el embarazo (preeclampsia).

Los niveles inferiores a lo normal pueden deberse a:

  • Afecciones que comprometen y los nervios que los controlan (miastenia grave).
  • Problemas musculares, pérdida muscular avanzada (distrofia muscular).

Existen muchas otras afecciones para las cuales se puede ordenar el examen, como hipertensión arterial, diabetes o sobredosis de medicamentos. El médico le comentará más al respecto, de ser necesario.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)

Figures

Pruebas de creatinina

Referencias

Israni AK, Kasiske BL. Laboratory assessment of kidney disease: filtration rate, urinalysis, and proteinuria. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, et al., eds. Brenner and Rector’s The Kidney. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 25.

Revision

Last reviewed 8/4/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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