Toracocentesis

Definición

Es un procedimiento realizado para drenar el líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento externo de los pulmones (pleura) y la pared torácica.

Nombres alternativos

Pleurocentesis; Punción pleural

Forma en que se realiza el examen

Se lava un área pequeña de la piel en la espalda y se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico local) en esta área.

Se coloca una aguja a través de la piel y músculos de la pared torácica dentro del espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. Se recolecta líquido y se puede enviar a un laboratorio para su análisis (análisis del líquido pleural).

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial antes del examen. Se tomará una radiografía del tórax antes y después del procedimiento.

No tosa, ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar lesiones al pulmón.

Lo que se siente durante el examen

Usted se sentará en una cama o en el borde de una silla o cama, con la cabeza y brazos descansando sobre una mesa.

Se limpia la piel alrededor del sitio de la punción, se cubre el área y se inyecta un anestésico local en la piel. La aguja para la toracocentesis se introduce por encima de la costilla dentro del espacio pleural.

Usted experimentará una sensación de picazón cuando se inyecta el anestésico local y puede sentir dolor o presión cuando se introduce la aguja dentro del espacio pleural.

Coméntele al médico si siente dificultad para respirar o dolor torácico.

Razones por las que se realiza el examen

Normalmente, se encuentra muy poco líquido en el espacio pleural. Una acumulación de demasiado líquido entre las capas de la pleura se denomina derrame pleural.

El examen se realiza para determinar la causa del líquido extra o para aliviar los síntomas a raíz de la acumulación del mismo.

El examen también se puede llevar a cabo por las siguientes afecciones:

Valores normales

Normalmente, la cavidad pleural contiene sólo una cantidad muy pequeña de líquido.

Significado de los resultados anormales

El análisis del líquido le ayudará al médico a determinar la causa del derrame pleural. Las posibles causas pueden ser:

Si el médico sospecha que usted tiene una infección, se puede realizar un cultivo del líquido en busca de bacterias.

Riesgos

  • Sangrado
  • Infección
  • Neumotórax
  • Sufrimiento respiratorio

Consideraciones

Se toma una radiografía de tórax después del procedimiento para detectar posibles complicaciones.

Referencias

Broaddus C, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ,Broaddus CV, Martin TR, et al, eds. Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 73.

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Revision

Last reviewed 8/30/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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